Coronavirus: l’Ouganda ouvre une frontière pour les réfugiés de la RD Congo

L’Ouganda a ouvert une partie de sa frontière avec la République démocratique du Congo pour permettre à des milliers de personnes coincées dans un no man’s land pendant plus d’un mois.Au moins 3 000 d’entre eux ont fui leurs maisons en mai après des affrontements intercommunautaires dans la province du nord-est de l’Ituri. Mais ils n’ont pas pu entrer en Ouganda pour se mettre en sécurité, le pays ayant fermé ses frontières en mars pour contrôler la propagation du coronavirus

Il a été convenu que les réfugiés seront mis en quarantaine avant d’être installés.

Cela se produira pendant 14 jours dans un nouveau centre d’isolement, à 13 km (huit miles) de la frontière.

L’agence des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) indique que des tests d’échantillons seront effectués sur le groupe pour voir si le coronavirus est présent parmi eux.

Cela aidera les autorités à décider quand les réfugiés pourront être transférés dans des camps.

Deux postes frontaliers dans le district de Zombo en Ouganda ont ouvert temporairement mercredi et il est prévu que tous les réfugiés pourront traverser dans trois jours.

L’Ouganda accueille plus de 1,4 million de réfugiés – la plupart ont fui le Soudan du Sud, tandis qu’environ 30% viennent de la RD Congo.

Les agences d’aide ont évoqué les difficultés à assurer l’éloignement social et l’assainissement dans les camps de réfugiés, rapporte la correspondante de la BBC Afrique, Catherine Byaruhanga.

Jusqu’à présent, 52 réfugiés ont été testés positifs pour Covid-19 en Ouganda sur près de 900 cas confirmés.

L’ONU se dit préoccupée par les informations faisant état d’une recrudescence de la violence dans l’est de la République démocratique du Congo, où une épidémie d’Ebola de deux ans a été déclarée la semaine dernière.

“La RD Congo a l’un des taux de déplacements internes les plus élevés au monde”, a déclaré mercredi le porte-parole du HCR Babar Baloch.

Il a indiqué qu’environ six millions de personnes avaient fui leur foyer – cinq millions restent dans le pays tandis qu’un million “ont cherché refuge dans les pays voisins en tant que réfugiés”.

«Le HCR reçoit des informations sur la façon dont les groupes armés déchaînent la terreur sur les personnes qui fuient, dans les sites de déplacement et les zones d’hébergement, et lorsqu’ils tentent de rentrer, notamment des informations faisant état de meurtres et de mutilations, de violences sexuelles et de pillages.»

Pourquoi y a-t-il des combats en Ituri?

La violence ethnique dans l’Ituri riche en or, impliquant les communautés Lendu et Hema, a grimpé en flèche depuis mars. Selon l’ONU, au moins 531 civils ont été tués par des groupes armés dans la région entre octobre et mai, dont 375 depuis mars.

Human Rights Watch dit qu’une grande partie de l’effusion de sang a ses racines dans la compétition pour le contrôle des mines d’or, exploitées pendant des décennies par les rebelles, les politiciens et les responsables militaires qui introduisent l’or en contrebande dans les pays voisins.

La commissaire aux droits de l’homme des Nations Unies, Michelle Bachelet, a déclaré en juin que depuis 2017, le principal groupe armé actif dans la région était Codeco, principalement issu de la communauté lendu. Elle l’a dit et d’autres combattants lendu avaient poursuivi une stratégie d’abattage des résidents locaux – principalement les Hema, mais aussi les Alur – afin de contrôler les ressources naturelles de la région.

La Cour pénale internationale (CPI) a déclaré plusieurs chefs de guerre coupables de crimes de guerre commis en Ituri. À la mi-mars, deux d’entre eux – Thomas Lubanga, qui dirigeait une milice Hema, et Germain Katanga, qui dirigeait une Lendu – ont été libérés par le gouvernement congolais après avoir purgé leur peine.

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