Des scientifiques africains soutiennent l’essai humain du vaccin Covid-19 sur le continent

Le premier essai humain d’un vaccin potentiel Covid-19 en Afrique a commencé en Afrique du Sud, les scientifiques étant convaincus que cette décision permettra de mieux positionner le continent pour contenir la propagation de la pandémie.

Les scientifiques de l’Université de Witwatersrand à Johannesburg disent que le vaccin est administré à environ 2000 volontaires à travers l’Afrique du Sud pour tester comment ils vont y répondre au cours des 12 prochains mois.

«La raison pour laquelle nous faisons cela est que nous voulons que les gens en Afrique aient accès à ce médicament, tout comme les gens de l’hémisphère nord. Nous ne voulons tout simplement pas que l’hémisphère nord ait le médicament, qu’il l’ait pour ses habitants, puis nous nous retrouvons seuls.

«Si nous participons au développement de ce vaccin, nous serions considérés comme des partenaires. Lorsqu’elle sera disponible, les partenaires bénéficieront également de la participation des participants à l’étude. Les avantages sont donc énormes », a déclaré le professeur Johnny Mahlangu, l’un des scientifiques à la tête des essais, à Kojo Yankson lors du Super Morning Show.

«Il y aura beaucoup, beaucoup de connaissances générées à la suite de cette étude. Des connaissances qui ne seront pas les mêmes que celles générées à l’Université d’Oxford ou au Royaume-Uni. Et nous voulons pouvoir dire que ces connaissances sont venues d’Afrique, elles sont venues d’Afrique du Sud, elles sont venues de l’Université Wits », a déclaré fièrement Mahlangu qui est hématologue clinicien et directeur de l’École de pathologie de l’Université de Witwatersrand dans un entrevue téléphonique.

Quelle est la qualité de ces pieds par l’Afrique du Sud?

Il n’existe actuellement aucun remède ni vaccin approuvé pour la maladie de Covid-19. Selon l’Organisation mondiale de la santé, environ 149 vaccins sont actuellement en cours de développement dans le monde entier par des instituts de recherche, des universités, des agences gouvernementales et des sociétés pharmaceutiques.

Dix-sept des vaccins potentiels, y compris celui développé par les chercheurs de l’Université d’Oxford, ont atteint le stade où ils sont testés sur des êtres humains. Aucun de ces vaccins n’est développé en Afrique, une situation attribuée principalement au manque d’investissement dans les infrastructures de santé et la recherche en général au fil des ans.

Le Dr Michael Owusu, microbiologiste clinique et chargé de cours au Département de diagnostic médical de l’Université des sciences et technologies de Kwame Nkrumah au Ghana, affirme que les Africains participant aux essais de vaccins humains sont le seul moyen de s’assurer que certains vaccins Covid-19 fonctionneront en Afrique. .

«De nombreux vaccins Covid-19 sont actuellement testés en Asie, en Amérique du Nord et en Europe. Si nous attendons qu’ils terminent leurs épreuves et que nous les apportions ici, il est possible que cela ne fonctionne pas pour nous. Parce que ce que nous appelons la «composition génomique de l’hôte» des Africains est différent des Européens et des Asiatiques », a-t-il déclaré.

«Et donc, lorsque vous essayez un médicament comme un vaccin, il est bon d’utiliser différentes populations pour comprendre comment différents groupes réagiront au vaccin. Pour que cela fonctionne bien, nous savons que cela fonctionnera pour le continent et nous pourrons donc l’utiliser pour protéger les gens. Si vous excluez l’Afrique des essais et que le vaccin fonctionne, à quel point êtes-vous sûr que s’il s’agit de l’Afrique, cela fonctionnera? » Le Dr Owusu a interrogé.

Il a félicité l’Afrique du Sud pour le pas de géant en disant: «C’est la voie à suivre. Et je pense que l’Afrique du Sud a eu l’audace de s’engager dans cette voie. »

Le professeur Mahlangu dit que les Sud-Africains sont ravis des essais. «Je pense que cet essai a été très bien reçu en Afrique du Sud… Au cours des 20 dernières années, j’ai mené plus de 80 essais cliniques. J’ai été particulièrement surpris du niveau auquel les gens voudront venir et faire partie de la solution, au lieu de faire partie du problème », a-t-il déclaré.

Junior Mhlongo, l’un des premiers des 15 premiers participants à l’essai de vaccin Covid-19 en Afrique du Sud, a déclaré à DW-TV dans une interview après avoir pris le vaccin; «Je me sens un peu effrayé. Mais je veux savoir ce qui se passe avec ce vaccin afin que je puisse dire à mes amis et à d’autres ce qui se passe en ces temps. »

Le vaccin avec le nom technique ChAdOx1 nCoV-19, a été développé par des chercheurs de l’Université d’Oxford au Royaume-Uni. Lorsqu’il est administré à des personnes, le vaccin a le potentiel de les protéger contre le virus qui cause Covid-19. Le vaccin a déjà été testé sur environ 4000 personnes au Royaume-Uni dans le cadre de l’essai en cours qui se déroule simultanément au Brésil et commencera bientôt aux États-Unis.

L’Autorité de réglementation des produits de santé d’Afrique du Sud et le Comité d’éthique de la recherche humaine de l’Université du Witwatersrand ont entrepris un exercice de vérification rigoureux pour s’assurer que le processus prévu était sûr avant que le feu vert ne soit donné. Mahlangu assure que les vaccins sont sûrs.

«Le niveau de risque a déjà été évalué comme je l’ai dit chez plus de 4 000 personnes au Royaume-Uni. Le risque est très, très minime. C’est un virus de la grippe qui a été inactivé et qui ne cause aucune infection. Nous savons maintenant des essais au Royaume-Uni qu’il est sûr. L’autre composant est le matériel génétique dérivé de Covid-19. Cela a également été désactivé. Donc, il est incapable de provoquer Covid-19. Nous avons donc affaire à un vaccin relativement sûr sur la base des données disponibles à l’heure actuelle », a déclaré le professeur Mahlangu.

Quelle différence un vaccin fera-t-il pour aider à contenir la pandémie en Afrique?

À la fin de juin 2020, les données de l’Organisation mondiale de la santé indiquent qu’environ 10 millions de cas confirmés de Covid-19 avaient été enregistrés dans le monde avec plus de 500 000 décès. Au 29 juin 2020, les données des Centres africains de contrôle et de prévention des maladies indiquaient que le continent avait enregistré plus de 383 000 cas confirmés de Covid-19 avec plus de 9 600 décès. Le virus a été découvert pour la première fois en Asie. L’épicentre de l’infection s’est ensuite déplacé en Europe, puis en Amérique du Sud, en Amérique du Nord, et il y a eu des avertissements en Afrique, les pics pourraient augmenter à mesure que la pandémie continue de se propager. Le Dr Owusu pense que les vaccins restent le moyen le plus sûr de protéger efficacement la population africaine contre la pandémie.

«La seule façon pour nous maintenant de prévenir les infections et les décès possibles est de se faire vacciner. Ceci est un nouveau virus. Personne n’est à l’abri du virus. Tout le monde est sensible. Donc, s’il entre dans un pays, il traversera le pays par une certaine cause jusqu’à ce que la majorité des gens soient infectés. Si vous ne faites pas attention, de nombreuses personnes mourront », a averti le Dr Owusu.

«Donc, pour moi, je pense que le vaccin est la voie à suivre… Les vaccins sont bons. Une fois que nous allons vivre avec Covid-19 pendant longtemps, la seule chose qui nous aidera à revenir à la normale est de se faire vacciner. Une fois que nous recevons un vaccin, de nombreuses personnes peuvent devenir immunisées et ne pas être infectées et même si elles sont infectées, elles auront un niveau d’immunité à prévenir pour prévenir une infection ultérieure », a-t-il ajouté.

Les ministres de la santé et les chefs de délégation de l’Union africaine, à l’issue d’une réunion virtuelle de deux jours la semaine dernière, ont apporté leur soutien aux essais cliniques Covid-19 en cours sur le continent. Une déclaration qui a suivi les jours de délibération a appelé au développement d’un «réseau d’essais cliniques à l’échelle du continent pour mieux connecter les organisations qui soutiennent les efforts pour tester les candidats vaccins potentiels».

La réunion a annoncé une stratégie vaccinale contre la maladie à coronavirus en Afrique, qui comprend la sécurisation de l’approvisionnement en vaccins, l’élimination des obstacles au déploiement du vaccin et le renforcement de la capacité à adopter et à étendre la distribution du vaccin Covid-19, une fois l’approbation clinique d’un vaccin viable candidat est atteint.

Le syndicat a également appelé à une allocation et une distribution équitables et en temps opportun de l’approvisionnement en vaccins sur le continent africain, à la fois à travers et à l’intérieur des pays, en tenant compte de l’équité entre les sexes et du statut socioéconomique. Le syndicat a observé que l’identification et la mise à l’échelle d’un vaccin efficace Covid-19 sont essentielles pour ralentir la propagation de la maladie. L’Union africaine a appelé à une structure de contrôle réglementaire efficace pour le vaccin Covid-19, y compris la mise en œuvre d’une indemnisation pour les fabricants de vaccins, des approbations réglementaires accélérées au niveau des pays et une infrastructure solide pour la surveillance continue de l’efficacité et de la sécurité des vaccins.

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