Gambie: Pas de Justice Pour le Massacre de Migrants en 2005; Demande Internationale Requise – Demande de Groupe

Les familles de plus de 50 migrants ghanéens et autres migrants ouest-africains tués en Gambie et au Sénégal il y a 15 ans n’ont pas encore appris toute la vérité et obtenir justice concernant le massacre, ont déclaré aujourd’hui 11 organisations de défense des droits humains.

Au milieu des preuves croissantes que les meurtres ont été perpétrés par des membres des forces de sécurité gambiennes agissant sur les ordres du président d’alors Yahya Jammeh, les groupes ont appelé à une enquête internationale sur le massacre.

«Une enquête internationale crédible est nécessaire si nous voulons un jour aller au fond du massacre de 2005 des migrants ouest-africains et créer les conditions pour traduire les responsables en justice», a déclaré Emeline Escafit, conseillère juridique de TRIAL International. «Jusqu’à présent, les informations ont été diffusées à la volée, année après année, de différentes sources.

Le 22 juillet 2005, les forces de sécurité gambiennes ont arrêté les migrants, qui étaient à destination de l’Europe, après que leur bateau a atterri en Gambie, soupçonnés d’être impliqués dans une tentative de coup d’État. Au cours des 10 jours suivants, presque tous les migrants, dont environ 44 Ghanéens, 9 Nigérians, 2 Togolais et des ressortissants de Côte d’Ivoire et du Sénégal, plus 1 Gambien, ont été tués en Gambie ou emmenés de l’autre côté de la frontière au Sénégal et leurs corps ont été jetés dans des puits.

«Je me bats depuis 15 ans pour la vérité et la justice pour mes compagnons qui ont été tués», a déclaré Martin Kyere du Ghana, qui a sauté dans la forêt depuis un camion en mouvement transportant d’autres migrants détenus qui ont été tués peu de temps après. À son retour au Ghana, Kyere a commencé à rallier les familles des victimes. «Les dirigeants africains disent que les migrants doivent être traités avec dignité, mais pour nous, honorer leur mémoire signifie justice, pas mensonges et dissimulations.»

Si plusieurs soldats gambiens ont avoué les meurtres et ont déclaré avoir agi sur ordre de Jammeh, l’enchaînement des événements qui ont conduit aux meurtres n’est pas clair. Il n’ya toujours pas d’informations sur l’endroit exact où les migrants ont été enterrés au Sénégal et l’identité de toutes les victimes, y compris 8 des 9 Nigérians, n’est pas connue. La Gambie a renvoyé 6 corps au Ghana en 2009, mais les familles se demandent si les corps étaient ceux des migrants assassinés.

Les groupes ont déclaré que, comme les crimes ont eu lieu dans deux pays, la Gambie et le Sénégal, impliquent des victimes de six pays, et qu’un principal suspect, Jammeh, réside désormais en Guinée équatoriale, une enquête internationale serait la mieux placée pour découvrir tous les faits. Ils ont dit que si ni la Gambie ni un autre pays comme le Ghana ne mèneraient une enquête transnationale, ils devraient soutenir une enquête indépendante qui pourrait enquêter dans tous les pays concernés.

Les efforts antérieurs pour enquêter sur le massacre ont été à plusieurs reprises entravés ou viciés, ont déclaré les groupes. À la suite de la campagne initiale menée par Kyere et les familles et groupes de défense des droits du Ghana, le Ghana a tenté d’enquêter sur les meurtres de 2005 et 2006, mais a été bloqué par le gouvernement de l’époque Jammeh.

En 2008, les Nations Unies et la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO) ont formé une équipe d’enquête conjointe, qui a produit un rapport en avril 2009. L’ONU a écrit que le rapport concluait que le gouvernement gambien n’était pas «directement ou indirectement complice». dans les morts et les disparitions, le blâmant sur des éléments «voyous» des services de sécurité gambiens «agissant de leur propre chef». Le rapport conjoint n’a cependant jamais été rendu public, malgré les demandes répétées des victimes et de cinq observateurs des droits humains des Nations Unies. Les gouvernements gambien et ghanéen ont déclaré qu’ils n’en avaient pas d’exemplaires.

Un rapport de 2018 de Human Rights Watch et TRIAL International, basé sur des entretiens avec 30 anciens responsables de l’ère Jammeh – dont 11 directement impliqués dans l’incident – jette cependant un sérieux doute sur la conclusion de l’ONU / CEDEAO. Human Rights Watch et TRIAL International ont constaté que les migrants avaient été détenus par les plus proches associés de Jammeh dans l’armée, la marine et la police, puis exécutés sommairement par les soi-disant «Junglers», une unité de soldats gambiens opérant sous les ordres de Jammeh. Le gouvernement gambien a également détruit des preuves clés avant l’arrivée de l’équipe ONU / CEDEAO.

En juillet 2019, trois anciens Junglers ont témoigné publiquement devant la Commission de vérité, de réconciliation et de réparations (TRRC) de la Gambie qu’ils et 12 autres Junglers avaient perpétré les meurtres sur ordre de Jammeh. L’un des officiers, Omar Jallow, a rappelé que le chef de l’opération avait dit aux hommes que «l’ordre de… Jammeh est qu’ils doivent tous être exécutés».

Les groupes ont déclaré que même si l’ONU et la CEDEAO avaient retardé la recherche de justice de 10 ans en nettoyant à tort Jammeh en 2009, la chute de Jammeh combinée aux nouvelles révélations offraient l’opportunité d’aller de l’avant.

«L’ONU et la CEDEAO peuvent apporter une réelle contribution maintenant en publiant leur rapport et en travaillant avec la Gambie, le Ghana et le Sénégal pour découvrir exactement comment ce crime a été commis afin que les victimes puissent enfin avoir justice», a déclaré Reed Brody, avocat principal. à Human Rights Watch et auteur du rapport 2018. «Avec Jammeh au pouvoir, arriver à la vérité n’est qu’une question de volonté politique.»

Dans un mémorandum d’accord de 2009 entre le Ghana et la Gambie faisant suite au rapport ONU / CEDEAO, les deux pays «se sont engagés à poursuivre par tous les moyens disponibles les arrestations et les poursuites judiciaires de toutes les personnes impliquées dans la mort et la disparition des Ghanéens et d’autres ressortissants de la CEDEAO. Maintenant que plusieurs personnes ont témoigné de leur rôle et de celui des autres, une volonté politique est nécessaire pour les arrestations et les poursuites, ont indiqué les groupes.

Les familles des victimes ghanéennes ont demandé au Ghana d’enquêter et de poursuivre les responsables des meurtres en vertu de ses lois contre les disparitions forcées. Le gouvernement ghanéen a annoncé le 27 mai 2018 qu’il avait «chargé le ministère des Affaires étrangères et le Département du procureur général d’étudier [la question] et d’explorer toute l’étendue de ses implications juridiques et diplomatiques et de conseiller également le gouvernement sur le chemin. vers l’avant.” Le gouvernement gambien s’est engagé à coopérer à toute enquête menée par le Ghana. Cependant, aucune mesure concrète n’a été prise par les pays touchés.

«En 2005, environ 44 Ghanéens ont été cruellement assassinés dans un pays étranger», a déclaré William Nyarko, directeur exécutif du Centre africain pour le droit international et la responsabilité (ACILA), qui coordonne la campagne «Jammeh2Justice» au Ghana. «Nous savons maintenant qui étaient certains des auteurs directs de ces meurtres et que les preuves indiquent que Jammeh a donné les ordres. Le moment est venu pour le gouvernement du Ghana d’agir. »

En décembre 2019, le président du Ghana, Nana Akufo-Addo, répondant à l’impatience croissante des victimes, des membres du Parlement ghanéen et de la société civile ouest-africaine, a déclaré aux médias qu’il savait en 2005 qu’il avait cherché pour la première fois à enquêter sur l’affaire en tant que ministre des Affaires étrangères. que le gouvernement de Jammeh était «complice» des meurtres. Il a ajouté qu’à la suite des aveux des Junglers, le gouvernement gambien devrait «lancer les procès» des personnes nommées. Il a dit qu’il s’était entretenu avec le président Adama Barrow de la Gambie, qui, selon lui, a répondu: «les choses ne sont toujours pas sûres, veuillez me donner du temps».

Le gouvernement gambien a déclaré qu’il attend les recommandations de la Commission vérité, attendues en 2021, avant de décider des crimes de l’ère Jammeh à poursuivre. La commission a annoncé qu’en plus des Junglers qui ont témoigné en juillet 2019, elle tiendra des auditions sur l’affaire des migrants cette année. Les groupes ont exhorté la commission à entendre le témoignage de trois Ghanéens qui ont survécu au massacre ainsi que d’anciens responsables gambiens impliqués dans l’incident et la dissimulation qui a suivi, et les experts de l’ONU et de la CEDEAO qui ont travaillé sur le rapport.

Les groupes qui ont lancé cet appel étaient ACILA, Réseau africain contre les exécutions extrajudiciaires et les disparitions forcées (ANEKED), Amnesty International Ghana, Commonwealth Human Rights Initiative, Gambia Center for Victims of Human Rights Violations, Ghana Center for Democratic Development, Human Rights Advocacy Center, Human Rights Rights Watch, Fondation des médias pour l’Afrique de l’Ouest, Fondation POS et TRIAL International.

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