Human Rights Watch Qualifie-t-il les Crimes Israéliens d’Apartheid d’un Gros Problème?

Human Rights Watch est la plus connue et sans doute la plus influente parmi les élites de Washington de toutes les nombreuses organisations de défense des droits de l’homme aux États-Unis. Ainsi, lorsque HRW publie un rapport juridique et factuel inébranlable de plus de 200 pages concluant que les autorités gouvernementales israéliennes sont coupables du crime d’apartheid, c’est une très grosse affaire.

Les principales conclusions sont que «l’intention d’Israël est de maintenir la domination des Israéliens juifs sur les Palestiniens à travers Israël et le territoire palestinien occupé. Dans les territoires palestiniens occupés, y compris à Jérusalem-Est, cette intention s’est accompagnée d’une oppression systématique des Palestiniens et d’actes inhumains commis à leur encontre. Lorsque ces trois éléments se produisent ensemble, ils constituent le crime d’apartheid. »

Le langage est légaliste et semble parfois conçu pour brouiller délibérément la charge réelle de HRW. Mais en supprimant l’obscurcissement, le résultat est le suivant: Human Rights Watch reconnaît maintenant que la politique d’Israël est conçue pour maintenir la domination juive sur les Palestiniens sur tout le territoire qu’il contrôle, du fleuve à la mer. Et Israël est coupable du crime d’apartheid.

Human Rights Watch n’est pas la première institution à identifier la répression israélienne des vies et des droits des Palestiniens comme une violation du Pacte international contre le crime d’apartheid. Son rapport est loin d’être le plus clair et le plus puissant dans ses conclusions. (L’organisation israélienne de défense des droits humains B’tselem, de renommée internationale, qui pendant de nombreuses années a également résisté à qualifier les violations israéliennes d ‘«apartheid», a publié son propre rapport en janvier, intitulé sans équivoque «Un régime de suprématie juive du fleuve à la mer: c’est L’apartheid », qui identifie toute la structure du contrôle israélien comme constituant l’apartheid, pas seulement dans les territoires palestiniens occupés.) Les propres exemples et récits de HRW reflètent clairement (et citent en fait fréquemment) le travail des défenseurs des droits humains palestiniens, sud-africains et autres. organisations au cours des deux dernières décennies ou plus. Des livres et des articles ont été écrits, des organisations de défense des droits palestiniens se sont mobilisées, des conférences de l’ONU ont été convoquées, des membres du Congrès américain et d’influents universitaires palestiniens et autres ainsi que des chefs religieux, de l’archevêque Desmond Tutu au coprésident de la Campagne des pauvres, le révérend William Barber II ont tous se sont prononcés pour condamner l’apartheid israélien.

Lorsque Human Rights Watch, de loin l’organisation de défense des droits de l’homme ayant l’accès le plus direct au pouvoir à Washington, déclare qu’Israël est coupable du crime d’apartheid, cette action ne reflète pas seulement le changement de discours combattu et gagné par tant de ceux qui sont partis. avant, cela pousse également ce changement encore plus loin.

Alors pourquoi ce dernier rapport de HRW est-il si important? Précisément parce que sa publication reflète (et pousse plus loin) les gains que le mouvement mondial pour les droits des Palestiniens a réalisés en transformant le discours public concernant le conflit israélo-palestinien.

La raison pour laquelle les militants et les universitaires publics et d’autres ont travaillé si dur pour faire reconnaître que les actions israéliennes égalent l’apartheid, est d’atteindre l’objectif consistant à intégrer cette compréhension. Lorsque Mgr Tutu a déclaré: «Israël a créé une réalité d’apartheid à l’intérieur de ses frontières et à travers son occupation», il était encore trop facile pour les responsables américains, les membres du Congrès et les médias dans des lieux puissants d’ignorer sa déclaration. Alors que les universitaires palestiniens et autres ont commencé à utiliser cette définition régulièrement pour décrire les politiques israéliennes, cela a déplacé le débat, mais pas assez. Quand de plus en plus d’intellectuels afro-américains et d’autres progressistes, et de fonctionnaires de l’ONU, ont commencé à utiliser le terme, il est devenu un peu plus difficile à ignorer. Et depuis que la députée Betty McCollum et le révérend Barber se sont prononcés pour identifier et condamner l’apartheid israélien, cela est devenu encore plus difficile.

Ainsi, lorsque Human Rights Watch, de loin l’organisation de défense des droits humains ayant l’accès le plus direct au pouvoir à Washington, déclare qu’Israël est coupable du crime d’apartheid, cette action ne reflète pas seulement le changement de discours pour lequel tant de personnes ont combattu et gagné. passé avant, il pousse également ce changement encore plus loin. C’est précisément parce que le mot apartheid est si chargé et si puissant que HRW et d’autres ont été réticents à dire le mot, à dire l’évidence. Et c’est précisément parce que les mouvements plus larges et dirigés par les Palestiniens pour les droits des Palestiniens ont tellement accompli en changeant ce discours, qu’une organisation comme HRW est maintenant prête à rejoindre le chœur en expansion. Qu’ils l’admettent ou non, il ne fait aucun doute qu’une grande partie de la décision de HRW de publier ce rapport maintenant était fondée sur la reconnaissance que non seulement ce n’est plus un suicide politique d’appeler l’apartheid israélien ce qu’il est, mais que nous en sommes maintenant à un point de basculement où ne pas appeler l’apartheid risque de perdre la crédibilité d’une organisation de défense des droits de l’homme.

C’est énorme. Le rapport reflète la puissance de décennies de travail pour la défense des droits des Palestiniens. Cela n’a jamais été facile et ce ne sera plus facile maintenant. Personne n’a surpris que l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, interrogée sur le rapport, ait répondu que «ce n’est pas l’avis de cette administration». Mais le rapport rendra beaucoup plus difficile pour les démocrates traditionnels réticents d’ignorer les droits palestiniens, et beaucoup plus facile pour les démocrates progressistes, à la recherche de preuves d’élargissement soutien de ces droits, de prendre position. Cela renforcera considérablement notre travail pour changer la politique américaine: gagner le soutien de la loi sur les enfants et les familles palestiniennes au Congrès, aller de l’avant sur le conditionnement et finalement mettre fin à l’aide militaire à Israël, et mobiliser les campagnes BDS contre les types de sociétés que HRW appelle à cesser de soutenir. L’apartheid israélien.

Je me souviens des discussions il y a près de vingt ans au sein de la Campagne américaine pour les droits des Palestiniens, sur le lancement d’une grande campagne pour vulgariser le cadre de l’apartheid. Nous avons tous pris pour acquis que l’apartheid israélien était la bonne description. Le désaccord portait sur le timing – utiliser le terme serait-il alors une diversion, trop de temps passé à débattre de l’exactitude du mot? Ou est-ce que cela amplifierait l’urgence de mettre fin au soutien de Washington à l’oppression du peuple palestinien par Israël? Le discours a en effet changé, et maintenant Human Rights Watch reconnaît lui-même la nécessité de suivre l’histoire et de reconnaître publiquement l’apartheid pour ce qu’il est.

C’est une énorme victoire pour notre mouvement.

Apartheid et plus
Human Rights Watch reconnaît «l’intention discriminatoire des autorités israéliennes de maintenir une domination systématique des juifs israéliens sur les Palestiniens» dans les territoires palestiniens occupés et en Israël. Il poursuit ensuite en accusant Israël du crime supplémentaire de persécution, «sur la base de l’intention discriminatoire qui sous-tend le traitement des Palestiniens par Israël et les graves exactions commises dans les territoires palestiniens occupés». Comme l’apartheid, la persécution est un crime contre l’humanité selon le Statut de Rome, le traité qui a créé la Cour pénale internationale.

La majeure partie du rapport est consacrée à une plongée profonde dans l’ampleur et la profondeur des violations israéliennes des droits des Palestiniens, des histoires de vies palestiniennes déchirées, de la dépossession des communautés et de la perte de terres, de maisons et de droits. Il comprend les lois israéliennes et les déclarations de hauts fonctionnaires prouvant les intentions de l’État. Décrivant les crimes israéliens commis à la fois à l’intérieur des frontières israéliennes d’avant 1967 et dans les territoires palestiniens occupés, HRW déclare sans équivoque que le gouvernement israélien «accorde aux juifs israéliens des privilèges refusés aux Palestiniens et prive les Palestiniens de leurs droits fondamentaux parce qu’ils sont palestiniens» – rejetant le prétexte de telle – appelés problèmes de «sécurité».

Le rapport continue en critiquant une longue liste de violations des droits palestiniens impliquant la terre, la résidence et plus encore, dans le territoire occupé, à l’intérieur d’Israël, et affectant les réfugiés palestiniens. Il est particulièrement important de cibler le droit des réfugiés de retourner dans leur patrie comme une composante inextricable des crimes contre l’humanité d’Israël. HRW a déjà affirmé le droit au retour des Palestiniens. Mais il est nouveau pour l’organisation de 43 ans de mettre en évidence les violations liées des trois parties du peuple palestinien fragmenté par la force: ceux qui vivent sous occupation militaire, ceux qui vivent en tant que citoyens de deuxième ou troisième classe en Israël, et les millions de réfugiés dans des camps à travers la région et dispersés dans le monde.

Les conclusions juridiques du rapport sont suivies de recommandations d’action – de la part d’Israël, de la communauté internationale, des Nations Unies, des autorités palestiniennes et des États-Unis.

Les recommandations à Israël sont vastes. Ils commencent par «[d] ismanteler toutes les formes d’oppression et de discrimination systématiques qui privilégient les Israéliens juifs aux dépens des Palestiniens et violent par ailleurs systématiquement les droits des Palestiniens afin d’assurer la domination des Israéliens juifs, et mettent fin à la persécution des Palestiniens, y compris en mettant fin politiques et pratiques discriminatoires dans des domaines tels que les processus de citoyenneté et de nationalité, la protection des droits civils, la liberté de mouvement, l’attribution des terres et des ressources, l’accès à l’eau, à l’électricité et à d’autres services, et l’octroi de permis de construire. “

HRW demande instamment la mise en œuvre de droits spécifiques longtemps refusés aux citoyens palestiniens d’Israël (comme l’abrogation de la loi de 2018 sur l’État-nation selon laquelle seuls les juifs, aucun autre citoyen, ont le droit à l’autodétermination en Israël). Et il appelle Israël à «reconnaître et honorer le droit des Palestiniens qui ont fui ou ont été expulsés de leurs maisons en 1948 et de leurs descendants d’entrer en Israël et de résider dans les régions où eux ou leurs familles vivaient autrefois».

HRW appelle tous les gouvernements à imposer des sanctions, «y compris des interdictions de voyager et des gels d’avoirs», contre les responsables des crimes contre l’humanité d’Israël, et à conditionner les ventes d’armes et l’aide militaire à ce qu’Israël prenne des mesures pour mettre fin à ses crimes.

Il demande à la Cour pénale internationale d’enquêter et de poursuivre les personnes impliquées dans les crimes d’apartheid et de persécution en Israël et dans les territoires palestiniens occupés. Et aux Nations Unies «d’enquêter sur la discrimination et la répression systématiques fondées sur l’identité de groupe dans les territoires palestiniens occupés et en Israël», et de nommer un envoyé mondial pour «plaider en faveur de leur fin et identifier les mesures que les États et les institutions judiciaires devraient prendre pour poursuivre» crimes d’apartheid.

HRW appelle tous les gouvernements

à imposer des sanctions, «y compris des interdictions de voyager et des gels d’avoirs» contre les responsables des crimes contre l’humanité d’Israël, et à conditionner les ventes d’armes et l’aide militaire à Israël en prenant des mesures pour mettre fin à ses crimes. Il appelle également les gouvernements individuels à porter des accusations contre les responsables israéliens sur la base de la compétence universelle.

Et dans un mouvement qui renforcera le mouvement mondial BDS, il exhorte les entreprises à «cesser les activités commerciales qui contribuent directement» aux crimes israéliens. Dans une référence claire à des entreprises telles que la société américaine Caterpillar, longtemps ciblée pour les boycotts parce que ses bulldozers D-9 sont couramment utilisés par l’armée israélienne précisément à cette fin, il spécifie «l’équipement utilisé dans la démolition illégale de maisons palestiniennes» comme le exemple d’activités contribuant directement à l’apartheid et à la persécution.

Dans la section peut-être la plus importante, HRW présente une longue liste d’actions que le gouvernement américain devrait prendre. Au-delà de la publication de déclarations de préoccupation et d’une plus grande transparence, il appelle la Maison Blanche et le Congrès à conditionner l’aide militaire aux autorités israéliennes en prenant «des mesures concrètes et vérifiables pour mettre fin à leur commission des crimes d’apartheid et de persécution». Ils appellent également à appliquer à Israël les lois américaines existantes limitant l’aide militaire aux violateurs des droits de l’homme – lois dont le Congrès et les présidents ont longtemps exempté Israël.

Human Rights Watch a intitulé son rapport «Un seuil franchi: les autorités israéliennes et les crimes d’apartheid et de persécution». Le titre fait peut-être référence à leur conclusion selon laquelle les politiques israéliennes ne risquent plus de «devenir» l’apartheid parce que ce seuil a été franchi et que l’occupation israélienne de 1967 ne peut plus être considérée comme temporaire.

Mais l’autre seuil qu’ils ont franchi réside dans la reconnaissance du fait que l’histoire a avancé. Le moment est venu, le discours a été transformé et leur propre crédibilité dépend désormais de cette nouvelle reconnaissance de ce que beaucoup – y compris le personnel de HRW – connaissent depuis des années. Human Rights Watch lui-même a maintenant dépassé le seuil, et c’est le mouvement pour les droits des Palestiniens qui a rendu ce passage non seulement possible mais nécessaire.

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