Implications de la crise du COVID-19 sur le programme de responsabilisation.

La pandémie de Sars-Cov-2 a profondément touché tous les aspects de la vie. La létalité du virus et son impact plus large sur le bien-être humain (en particulier en raison de difficultés économiques) sont les impacts les plus apparents. De terribles souffrances humaines se produisent et continueront de durer. Il y a eu de nombreux changements importants dans notre façon de vivre et, à l’avenir, de nombreuses autres dimensions de la vie humaine seront modifiées.

La plupart d’entre nous travaillant sur la justice pour les crimes d’atrocités – qu’ils soient nationaux ou internationaux – ont connu un ralentissement ou un arrêt des processus sociaux et judiciaires liés à la lutte contre l’impunité. Un cas rare sur la responsabilité syrienne a progressé devant les tribunaux allemands, mais la plupart des processus ont été entravés. Dans de nombreuses régions du monde, le verrouillage s’est traduit par des audiences suspendues, mais le passage du temps peut entraîner des obstacles qui portent des coups mortels aux demandes de justice (par exemple en raison du péage des termes et des délais de prescription).

À l’heure actuelle, il semble nécessaire d’explorer l’impact de COVID-19 (l’épidémie virale ainsi que les réactions publiques et privées qui en découlent) sur le programme de responsabilisation. Cet article contribue à cette évaluation en présentant quelques observations préliminaires sur l’impact de la crise du COVID-19 sur la quête continue de responsabilité en matière de crimes d’atrocités commis par des États et d’autres organisations puissantes à travers le monde. Il s’agit d’un résultat préliminaire d’une évaluation continue que nous menons au Centre Guernica pour la justice internationale afin d’adapter et de relever les défis de la promotion de la justice dans cet environnement opérationnel volatil.

Nous avons identifié que le programme de responsabilisation doit tenir compte d’au moins trois scénarios: premièrement, les modèles d’abus de pouvoir et de faute grave qui se produisent dans le contexte de diverses réponses nationales COVID-19; deuxièmement, l’utilisation de la crise des coronavirus comme mécanisme de déni des atrocités en cours; et troisièmement, que la réponse humanitaire à COVID-19 pourrait déplacer et entraver l’action programmatique dans la lutte contre l’impunité pour les violations et violations flagrantes des droits de l’homme.

Abus de pouvoir et faute grave lors des réponses nationales au COVID-19

Surtout, l’exploration des responsabilités politiques et juridiques devrait commencer par l’incapacité de certains gouvernements à empêcher ou contenir la propagation du coronavirus et à en atténuer les effets. Une négligence grave et un manque de diligence raisonnable face à des alertes précoces justifiées doivent faire l’objet d’une enquête.

Nous devons également rester vigilants face à l’inaction gouvernementale face à la crise sanitaire. L’omission gouvernementale va de la négligence à la mise en danger pur et simple de chefs cavaliers, comme au Brésil, au Nicaragua et aux États-Unis d’Amérique. L’impact disproportionné de ces actions imprudentes sur des populations spécifiques, en particulier celles qui souffrent de discrimination historique, doit être pris en considération.

Certains gouvernements (par exemple la Hongrie et le Salvador) ont utilisé le contexte de la crise sanitaire pour décréter des états d’urgence de grande envergure ou d’autres mesures visant à concentrer le pouvoir, à renverser la primauté du droit et à mener des cas manifestes de dépassement des pouvoirs publics. Divers pays ont vu l’utilisation instrumentale de la pandémie pour adopter des mesures bizarres et de nouvelles incursions du pouvoir de l’État dans la vie privée. Les deux incursions les plus évidentes du pouvoir de l’État sont la militarisation de la sécurité et du contrôle social et l’utilisation de techniques invasives pour recueillir des données privées de manière à contourner les contrôles de l’État et à causer des atteintes injustifiées aux droits et libertés personnels. Comme dans des cas similaires par le passé – El Salvador en est un exemple concret – le risque de normalisation de ces mesures extraordinaires est réel. La responsabilité publique doit être encouragée et les excès gouvernementaux doivent être maîtrisés et contrôlés.

La pandémie de coronavirus est également devenue une opportunité de corruption de masse, par exemple en Colombie. La combinaison de mécanismes de dépenses exceptionnels et l’assouplissement des contrôles afin de fournir des secours humanitaires ont permis aux demandeurs de location de percevoir des suppléments inexplicables et de détourner des ressources publiques. En plus d’assurer des mesures correctives rapides, les auteurs de ces fautes devraient être poursuivis.

Outre les malversations et les abus de pouvoir dans le cadre des réponses nationales COVID-19, la pandémie sert de bouclier d’information ou de mécanisme de déni en relation avec les crimes d’atrocité.

Le déni à la suite de la crise des coronavirus

La pandémie de coronavirus a conduit à négliger les dynamiques de répression et de violence qui nécessitent une attention immédiate. Les dynamiques de conflit armé en cours, telles que celles en Syrie ou au Yémen, ont perdu la traction publique. Entre-temps, la violence ciblée coercitive en Colombie a augmenté; des meurtres et d’autres formes de crimes graves sont commis furtivement dans les communautés rurales. Les apparitions publiques limitées des autorités et la peur généralisée s’ajoutent à une multiplicité de facteurs déjà cumulés en faveur de l’impunité des auteurs de ces crimes.

De plus, des offensives militaires à grande échelle, qui ont fait de nombreux morts, se sont déroulées sans entrave ni contrôle, avec peu de contrôle public. Par exemple, le gouvernement tchadien a mené une campagne antiterroriste au cours de la troisième semaine d’avril 2020 qui a produit un quota de décès officiel de 1000 prétendus combattants de Boko Haram. Compte tenu de l’histoire récente et de la litanie de violations documentées dans le contexte d’opérations similaires dans la région, ce type d’événement devrait faire l’objet d’un contrôle judiciaire. L’absence de couverture médiatique concernant ces événements et d’autres événements similaires peut masquer les atrocités; intentionnelle ou non, le manque d’exposition facilite le déni ou l’oubli, ce qui entrave les possibilités de responsabilisation.

Les cas portés à l’attention ne sont que des exemples de nombreux autres qui ont été supprimés ou étouffés par la surcharge d’informations de la crise COVID-19. Les personnes victimes de ces dynamiques violentes actives et d’autres ne devraient pas être privées de justice.

La réponse humanitaire pourrait déplacer les efforts de responsabilisation

Enfin, alors que le monde s’adapte et réagit à la crise sanitaire et économique, nous devons veiller à ce que la réaction ne déloge pas ou ne remplace pas complètement la quête de responsabilité pour les crimes d’atrocité. La réponse à la crise COVID-19 est impérative; cependant, son caractère urgent et nécessaire ne devrait pas mettre les défis sociaux préexistants et les obligations de l’État en veilleuse. La réponse humanitaire et économique à COVID-19 doit être conçue et mise en œuvre en tenant compte d’autres politiques et objectifs publics complexes. Le contournement d’autres problèmes sociaux urgents ne fera qu’augmenter les effets futurs de la pandémie virale.

La responsabilité pour les crimes d’État et les crimes des puissants a toujours été refusée. Des progrès réalisés contre l’impunité ont été réalisés avec beaucoup de soin; les forces et les acteurs qui s’opposeront à ces avancées saisiront rapidement toute opportunité qui se présentera pour regagner du terrain perdu.

Une action programmatique constante a placé la lutte contre l’impunité des violations flagrantes à l’ordre du jour mondial, bien que les obstacles continuent d’être vastes et variés. Même des restrictions temporaires ou des coupures dans les actions juridiques et politiques pourraient porter un coup fatal aux initiatives sociales promouvant la justice aux niveaux local et national. Des restrictions structurelles plus importantes auront des conséquences désastreuses dans la quête de la responsabilité à tous les niveaux (local / communautaire, national et international).

Nous devons tous des ajustements tactiques et créatifs pour endurer la crise et répondre aux demandes de justice constantes et (même) plus solides émanant des communautés et des personnes pour lesquelles nous plaidons. Cependant, le soutien des bailleurs de fonds privés et publics au programme de responsabilisation ne doit pas non plus faiblir.

La route à parcourir serpente à travers un territoire inexploré qui regorge de risques et de pièges. Nous devons nous adapter tout en empêchant le programme de responsabilisation d’être dépassé par la crise. La plupart (sinon la totalité) des processus visant à lutter contre l’impunité des crimes d’atrocité connaissent une perte d’élan en raison de l’épidémie de coronavirus; un arrêt doit être évité.

Michael Reed-Hurtado est le directeur des opérations du Centre Guernica pour la justice internationale, et son pseudo Twitter est @mreedhurtado. Les vues et opinions exprimées ici ne reflètent pas nécessairement les vues et opinions de l’Open Society Justice Initiative.

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