La Campagne #ENDSARS du Nigéria Concerne Plus d’une Unité de Police

Au cours des dernières semaines, les jeunes Nigérians – utilisant les médias sociaux et déterminés à répondre aux injustices institutionnalisées systémiques, à la brutalité policière et à la corruption omniprésente – ont cherché à rallier une coalition interne pour exiger le changement. La campagne sur les réseaux sociaux – centrée sur le hashtag # ENDSARS – cherchait à l’origine à mobiliser des soutiens pour l’abolition de l’unité de police, dont les officiers ont été accusés d’exécutions extrajudiciaires, de vols et d’attaques remontant à plusieurs années. Mais l’appel à la réforme s’est transformé en un mouvement plus large tout au long du mois.

Le 11 octobre, la police nigériane a annoncé qu’elle allait démanteler le SRAS dans une réponse apparemment rapide aux manifestations de masse. Cependant, au cours des dernières années, le gouvernement a fait de nombreuses déclarations publiques similaires pour pacifier le public après des allégations de dépassement extrajudiciaire – et il est peu probable que l’annonce mettra fin aux manifestations. Les jeunes Nigérians et les membres de la diaspora nigériane du monde entier, y compris à Washington, DC et à Londres, se coordonnent et organisent régulièrement des manifestations et des sit-in. Cet effort de protestation semble se poursuivre dans un avenir prévisible.

Le SRAS a été créé en 1992 en tant qu’unité de police cherchant à lutter contre les crimes violents au Nigéria, y compris les enlèvements et les vols. Le style opérationnel de l’unité comprend un mélange de policiers en uniforme et de nombreux policiers en civil. Les officiers en civil étaient connus pour avoir exigé de force de l’argent auprès des civils, brandi des armes et se livrer à des fouilles et des détentions aveugles.

Le public a rapidement commencé à considérer l’unité de police fédérale comme outrepassant son mandat. Depuis 2017, les Nigérians ont plaidé pour l’abolition de l’unité, dénonçant des allégations d’abus, d’exécutions, de pendaisons, de coups, d’agressions sexuelles et même de waterboarding. Plusieurs organisations non gouvernementales occidentales et africaines, dont Amnesty International, ont documenté plus de 80 cas d’abus du SRAS. Et il peut y avoir de nombreux autres abus qui n’ont pas encore été documentés ou comptabilisés.

Des groupes comme Amnesty International ont obtenu des informations auprès de personnes sur le terrain au Nigéria, qui ont décrit le SRAS comme opérant en toute impunité. Ceci en dépit de nombreuses tentatives pour soulever cette question aux niveaux local et fédéral – y compris avec le président nigérian Muhammadu Buhari lui-même. Plusieurs vidéos montrant des crimes présumés commis par l’unité du SRAS sont devenues virales. Les vidéos les plus dérangeantes, tournées le 4 octobre, montrent des agents du SRAS traînant dans les rues deux corps mous d’un hôtel avant de tirer sur l’un d’eux. Au lendemain de ces événements, le chef d’Amnesty International au Nigéria a déclaré: «[Les] actes d’impunité orrifiques du SRAS et des unités de police tactiles similaires se sont poursuivis sans relâche.»

Les manifestations actuelles ont acquis une visibilité internationale en raison de la combinaison d’une population de moins de 35 ans à la tête du mouvement et d’un effort coordonné de divers militants pour mobiliser des célébrités, des influenceurs et d’autres pour qu’ils s’expriment. Les manifestations passées – comme la campagne pour sauver les filles enlevées à Chibok par Boko Haram, qui était dirigée par Michelle Obama et d’autres personnalités internationales – montrent que les mouvements au Nigeria en faveur des personnes vulnérables fonctionnent. Des Nigérians notables et des membres de la diaspora nigériane tels que la romancière Chimamanda Adiche, l’acteur John Boyega et la sensation musicale Burna Boy ont commenté le mouvement en cours. Burna Boy a fait valoir que «le moment le plus important de l’histoire du Nigéria… est ce à quoi nous assistons actuellement, car si rien ne change après cela, si cela ne fonctionne pas, c’est fini. Même des chanteurs et des artistes américains et canadiens tels que Beyoncé, Rihanna, Cardi B et Drake ont prêté leurs noms et leur réputation à la cause.

Le mouvement est en grande partie dirigé par des jeunes – reflet de la population jeune et en croissance rapide du Nigéria – et a été mené par des sit-in pacifiques et non violents et des déclarations publiques d’intellectuels et d’artistes nigérians de premier plan, tant dans le pays qu’à l’étranger. Dans certains cas, des campagnes de désinformation ont cherché à semer la discorde et à provoquer la violence – faisant suite à des campagnes et des efforts de désinformation étrangers plus vastes en Afrique de l’Ouest. Les manifestants désireux de rester sur le message ont largement ignoré ces campagnes.

Les demandes et demandes du mouvement sont éclairées par une approche mixte due aux différents groupes impliqués. Les demandes comprennent la poursuite des agents impliqués dans les abus, la suppression de l’unité du SRAS et la réforme de la police à grande échelle au Nigéria, entre autres.

Malheureusement, après plusieurs semaines de protestation et un moment pour unifier le pays, Buhari a raté une occasion de répondre aux doléances des familles et des victimes des allégations d’abus et de violence. Dans des remarques publiques adressées à la nation, Buhari a parlé des troubles qui sévissent dans le pays, mais il n’a pas abordé directement la fusillade de manifestants pacifiques sur la place de péage de Lekki. Ce gouvernement ne permettra à personne ou à (aucun) groupe de perturber la paix de la nation, a-t-il averti dans son discours télévisé, exhortant les manifestants à résister à la tentation d’être utilisé par certains éléments subversifs pour provoquer le chaos dans le but de tronquer notre démocratie naissante. “

Agir autrement reviendrait à porter atteinte à la sécurité nationale et à l’ordre public, a-t-il poursuivi. En aucun cas cela ne serait toléré. Et il a répondu aux critiques des acteurs internationaux ainsi que de ses collègues dirigeants africains, les appelant tous à chercher à connaître tous les faits disponibles avant de prendre position, ou de se précipiter pour juger et de faire des déclarations hâtives.

Pour analystes au Nigéria et dans la région plus large de l’Afrique de l’Ouest, le ton et la prestation de Buhari rappelaient les fantômes des chefs militaires d’une époque révolue, y compris lui-même quand il servait. Son silence sur le massacre du péage de Lekki était encore plus flagrant. Pour beaucoup, y compris la jeune génération, le président semble déconnecté du moment présent.

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