La Cour Pénale Internationale lance une Enquête sur les Crimes de Guerre en Palestine

La Cour pénale internationale a ouvert une enquête officielle sur les crimes de guerre en Cisjordanie et dans la bande de Gaza, a confirmé mercredi le procureur général Fatou Bensouda. L’annonce de Bensouda a été saluée comme «un jour historique dans la campagne palestinienne de plusieurs décennies pour la justice internationale et la responsabilité» par les groupes palestiniens de défense des droits de l’homme qui dirigent ces efforts.

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, qui sera probablement soumis à un examen minutieux de la CPI, a qualifié l’enquête de «l’essence de l’antisémitisme».

L’annonce par la CPI d’une enquête est intervenue moins d’un mois après qu’un groupe de juges a confirmé que la compétence territoriale de la Cour s’étend aux territoires palestiniens sous occupation militaire israélienne.

En décembre 2019, Bensouda a conclu une longue enquête préliminaire, déclarant que les critères d’enquête sur les crimes de guerre en Cisjordanie, y compris à Jérusalem-Est, et dans la bande de Gaza avaient été respectés.

L’enquête de la CPI couvrira les crimes commis depuis juin 2014, date à laquelle la situation en Palestine a été renvoyée au tribunal international.

«Obligé d’agir»
Bensouda a déclaré que son bureau «établira des priorités» pour l’enquête «à la lumière des défis opérationnels auxquels nous sommes confrontés en raison de la pandémie, des ressources limitées dont nous disposons et de notre lourde charge de travail actuelle».

Elle a ajouté que dans les situations dans lesquelles le procureur détermine une base raisonnable pour enquêter, le bureau du procureur «est obligé d’agir».

La prochaine étape de la Cour sera d’informer Israël et les autorités palestiniennes, permettant à chaque État partie de mener des enquêtes pertinentes «sur ses propres ressortissants ou d’autres personnes relevant de sa compétence» en ce qui concerne les crimes qui relèvent du mandat de la CPI.

La CPI s’en remet aux enquêtes internes d’un pays, lorsqu’elles existent, en vertu du principe de complémentarité selon lequel «les États ont la responsabilité première et le droit de poursuivre les crimes internationaux».

Israël a un système d’auto-enquête – bien qu’il soit décrit par B’Tselem, un important groupe de défense des droits de l’homme dans le pays, comme un mécanisme de blanchiment qui protège les dirigeants militaires et politiques de la responsabilité.

Fin 2019, Bensouda a déclaré que l’évaluation par son bureau «de la portée et de l’authenticité» de la procédure interne israélienne «se poursuit à ce stade».

Elle avait cependant «conclu que les affaires potentielles concernant des crimes qui auraient été commis par des membres du Hamas et des PAG [groupes armés palestiniens] seraient actuellement recevables».

Dans sa déclaration de mercredi, Bensouda a déclaré que l’évaluation de la complémentarité «restera en cours» et elle a suggéré que la question puisse être débattue par un panel de juges dans une chambre préliminaire.

Étant donné que l’entreprise de colonisation d’Israël en Cisjordanie est sans ambiguïté une politique d’État soutenue par ses membres les plus hauts placés du gouvernement, elle sera probablement l’un des principaux objectifs de l’enquête de la CPI.

À l’instar de la question de la compétence territoriale, la complémentarité sera probablement un point de friction majeur pour l’enquête de la Cour en Palestine.

«Urgence absolue»
Saluant l’annonce de Bensouda mercredi, les groupes palestiniens de défense des droits de l’homme ont exhorté «qu’il n’y ait pas de retard indu et que l’urgence se fasse sentir».

Mais Bensouda s’attendait à des procédures moins que rapides, déclarant que «les enquêtes prennent du temps et doivent être fondées objectivement sur les faits et le droit».

Elle a appelé à la patience des «victimes palestiniennes et israéliennes et des communautés affectées», ajoutant que «la CPI n’est pas une panacée».

Faisant allusion à l’argument avancé par les alliés d’Israël selon lequel une enquête compromettrait les futures négociations bilatérales, Bensouda a déclaré que «la recherche de la paix et de la justice devrait être considérée comme des impératifs se renforçant mutuellement».

Bensouda a déclaré mercredi que le tribunal concentrerait «son attention sur les auteurs présumés les plus notoires ou sur ceux qui seraient les plus responsables de la commission des crimes».

Les promesses de campagne électorale de Netanyahu d’annexer des terres en Cisjordanie ont été mentionnées par Bensouda dans sa demande à la chambre préliminaire sur la compétence territoriale.

Les médias ont rapporté que le gouvernement israélien a une liste de centaines de fonctionnaires qui pourraient faire l’objet d’une enquête et de poursuites par le tribunal, qui juge des individus et non des États.

Les responsables israéliens affirment que certains États membres de la CPI «ont accepté d’avertir à l’avance Israël de toute intention d’arrêter» ses citoyens à leur arrivée dans leur pays.

Fournir des dénonciations qui pourraient permettre à des suspects d’échapper à une enquête ou à une arrestation violerait probablement les obligations des États membres en vertu du Statut de Rome fondateur de la CPI de coopérer avec les travaux de la Cour.

Pression politique
Mercredi, Bensouda a déclaré que «nous comptons sur le soutien et la coopération des parties [Israël et groupes armés palestiniens], ainsi que de tous les États parties au Statut de Rome».

La CPI, cependant, subira d’énormes pressions politiques alors que des États puissants comme les États-Unis, le Canada et l’Australie s’opposeront à toute enquête sur leur allié Israël.

L’année dernière, le Canada a fait une menace à peine voilée de retirer son soutien financier à la CPI si elle procédait à une enquête.L’administration Trump à Washington a imposé des sanctions économiques et des restrictions de visa à Bensouda et aux membres de son personnel. Les mesures extrêmes mettent le personnel du tribunal en compagnie de terroristes et trafiquants de stupéfiants »ou individus et groupes travaillant au nom de pays sanctionnés par les États-Unis.

Alors que le président Joe Biden a signé une vague de décrets annulant les mesures prises par son prédécesseur, le nouveau dirigeant américain a permis aux sanctions de la CPI de rester en place.

Au milieu des pressions pour lever les sanctions, la Maison Blanche promet seulement de «les revoir en profondeur».

Lors de son premier appel téléphonique avec le président Biden, Netanyahu a insisté pour que les sanctions restent en place.

Israël a quant à lui dirigé son vitriol sur les défenseurs des droits humains palestiniens, en particulier ceux qui sont engagés dans les mécanismes de justice internationale comme la CPI.

Ses tactiques comprennent «des arrestations arbitraires, des interdictions de voyager et des révocations de résidence, ainsi que des attaques contre des organisations palestiniennes de défense des droits humains, y compris des raids».

Balkees Jarrah, directeur associé de Human Rights Watch, a déclaré mercredi que «les pays membres de la CPI devraient se tenir prêts à protéger farouchement le travail de la Cour de toute pression politique.»

Jarrah a ajouté que “tous les yeux seront également tournés vers le prochain procureur Karim Khan pour prendre le relais et avancer rapidement tout en faisant preuve d’une ferme indépendance en cherchant à demander des comptes aux plus puissants.”

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