L’Accusation et les avocats de la défense affirment que la CPI n’est pas prête pour des audiences virtuelles.

Les avocats de la poursuite et de la défense de la Cour pénale internationale (CPI) conviennent que les systèmes judiciaires ne sont actuellement pas en mesure de gérer des audiences virtuelles transparentes et sûres qui protègent également les droits des accusés à un procès équitable. Les locaux du tribunal sont actuellement fermés et de nombreuses parties aux affaires en cours ne peuvent pas quitter leur domicile en raison des restrictions COVID-19. Cela a incité le tribunal à envisager de tenir des audiences virtuelles. Avec des doutes exprimés quant à la pertinence des audiences virtuelles, il est probable que le tribunal retarde la procédure dans certains cas. Déjà, l’appel du parquet contre l’acquittement de l’ancien président ivoirien Laurent Gbagbo et de son coaccusé, Charles Blé Goudé, a été reporté. Plus tôt prévue du 11 au 13 mai, la Chambre d’appel a reporté l’audience entre le 27 et le 29 mai. Cependant, l’accusation et la défense ont demandé à la Chambre d’appel de la reporter à nouveau, arguant que l’audience virtuelle proposée rencontrerait des difficultés techniques et échouerait. pour garantir les droits de l’accusé.

De même, il n’est pas certain que le procès de l’ancien militant malien Al Hassan Ag Abdoul Aziz Ag Mohamed Ag Mahmoud, qui doit s’ouvrir le 14 juillet 2020, se déroulera comme prévu. Alors que la Chambre de première instance X a publié la semaine dernière des instructions sur le déroulement de la procédure, elle n’a pas précisé si le procès se tiendrait virtuellement ou physiquement à La Haye. La chambre a déclaré qu’elle serait mieux placée pour évaluer le problème après avoir reçu des informations détaillées et mises à jour «dans les prochains mois» sur les mesures de contrôle du COVID-19 au Mali et aux Pays-Bas.

Le mois dernier, la Chambre de première instance X a noté que la pandémie de COVID-19 avait affecté les préparatifs du procès, invoquant des difficultés logistiques liées aux arrangements de travail à distance de la Cour et aux restrictions de voyage entre les pays et à l’intérieur des pays. Dans l’affaire Bosco Ntaganda, où une audience en appel est prévue fin juin au siège du tribunal, les avocats de la défense ont demandé aux juges de tenir compte des difficultés logistiques et des considérations de procès équitable qui se poseraient s’ils envisageaient de tenir une audition. Les problèmes qu’ils ont soulevés comprenaient la capacité des équipes de défense à installer et à exécuter

des systèmes robustes pour gérer une audience en ligne, et la capacité de maintenir la confidentialité des procédures lorsque les parties plaident depuis leur domicile.

La semaine dernière, les avocats de Blé Goudé ont demandé aux juges d’annuler l’audience de ce mois-ci et de prévoir à la place une audience orale à laquelle toutes les parties et les participants pourront assister physiquement. Ils ont déclaré que les dispositions techniques proposées par le greffe de la Cour soulevaient plusieurs questions de fond sur l’équité de la procédure. De plus, la défense a déclaré qu’une audience virtuelle priverait Blé Goudé de son droit d’être présent à l’audience en vertu de l’article 67 du Statut de Rome, d’avoir les installations nécessaires pour mener sa défense et d’avoir son co-conseil Claver N’Dry, qui est en Côte d’Ivoire, physiquement présent.

Plus tôt le mois dernier, l’accusation a demandé aux juges de reporter ou d’annuler l’audience de Gbagbo, ce qui a incité la chambre à nommer les nouvelles dates à la fin de ce mois et à demander au Greffe de proposer des options pour la conduite de l’audience. Dans une option proposée, toutes les parties et tous les participants participeraient virtuellement depuis leur domicile.

Dans une autre option, le Greffe a suggéré que certains membres de l’accusation, de la défense et des représentants légaux des victimes siégeraient dans les bureaux et les salles de conférence des locaux de la CPI, d’où ils participeraient à l’audience virtuellement par liaison vidéo ou autre technologie virtuelle, utilisant l’éloignement social et des horaires réduits pour réduire les risques pour la santé dans les locaux du tribunal. D’autres membres de chaque équipe participeraient virtuellement de chez eux.

Dans ses dernières conclusions du 8 mai, l’accusation a déclaré que la tenue d’une audience dans les locaux du tribunal ce mois-ci de la manière suggérée par le greffe poserait des risques pour la sécurité et la santé des personnes impliquées. Le procureur a également déclaré que quelles que soient les modalités que le tribunal adopte pour une audience virtuelle, elles devraient être menées de manière à protéger pleinement l’intégrité de la procédure, les droits de Gbagbo et Blé Goudé, ainsi que ceux du parquet et des avocats des victimes.

La procureure de la CPI, Fatou Bensouda, a déclaré que les audiences virtuelles posent divers défis techniques aux plaideurs, aux parties et aux juges, qui ne se manifestent pas lors des audiences. Elle a ajouté qu’elle avait de sérieuses inquiétudes quant à la possibilité de tenir une audience significative et efficace aux dates prévues, compte tenu des incertitudes logistiques en suspens. Selon elle, il serait difficile de résoudre ces questions en un peu plus de deux semaines car le tribunal n’avait pas auparavant tenu ou testé une telle audition virtuelle et les discussions sur ces défis n’ont commencé que récemment.

Dans l’affaire Ntaganda, la défense a fait valoir que les audiences criminelles à distance désavantageaient les accusés. Il a également fait valoir qu’il n’existe aucune disposition dans les documents statutaires de la CPI prévoyant que les accusés assistent aux audiences par liaison vidéo en aucune circonstance, sauf en tant que sanction pour une interruption continue des procédures.

Entre-temps, les avocats de Blé Goudé ont également fait valoir que plusieurs questions complexes et nouvelles soulevées dans l’appel, soulevées pour la première fois à la CPI lors de l’affaire Gbagbo-Blé Goudé, nécessitaient de prévoir une audience. Ils comprennent la nature de l’absence de réponse aux procédures et leur fonctionnement dans le système de la CPI, y compris le niveau de preuve applicable.

Les avocats de Blé Goudé ont également déclaré que les procédures judiciaires publiques faisaient partie du droit à un procès équitable, en particulier lorsque l’appel est contre un acquittement. Ils ont fait valoir que, dans cette «affaire très médiatisée» ayant un impact direct sur la société ivoirienne et les efforts de réconciliation, «exclure le public et la presse de la procédure, soit en conduisant la procédure par écrit, soit en organisant une audition par téléconférence, saper ces efforts et pourrait affecter la légitimité du jugement, tel que perçu par le public. »

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