L’Afrique a Besoin de Plus d’Aide Pour sa Riposte à la Pandémie

Au début de la pandémie de coronavirus, il y avait des prédictions désastreuses concernant l’impact sur l’Afrique, le continent le plus pauvre du monde. Le fondateur de Microsoft, Bill Gates, a averti qu’il pourrait y avoir 10 millions de morts. Jusqu’à présent, cela ne s’est pas passé ainsi. À la fin du mois de juillet, sur 825 000 infections enregistrées, 15 244 personnes étaient décédées – une fraction de celles en Europe ou aux États-Unis.

Ce sont les premiers jours. La pandémie pourrait encore devenir incontrôlable. L’Afrique du Sud a connu une explosion des infections et des décès. Cela pourrait simplement être en avance sur la courbe.

L’Afrique du Sud a agi résolument, mettant en œuvre un verrouillage avant qu’un seul décès ne soit enregistré. De nombreux autres gouvernements africains, disposant de moins de ressources, n’ont pas été moins décisifs. Des mesures telles que le verrouillage, le couvre-feu, l’interdiction des rassemblements de masse, la fermeture des frontières et des campagnes de santé publique ont été mises en œuvre dans la majorité des 54 États d’Afrique.

Ces actions ont ralenti la marche de la pandémie, sauvant des dizaines de milliers de vies. Les institutions africaines, notamment les Centres africains de contrôle et de prévention des maladies et l’Union africaine, méritent d’être félicitées. Ils ont pris en compte les leçons des épidémies précédentes, telles qu’Ebola, et de la prévalence chronique d’autres maladies, dont la tuberculose et le paludisme.

Mais ces actions ont un coût. Le FMI prévoit que le continent subira sa pire récession depuis les années 1970. Les lock-out ont eu un impact disproportionné sur les travailleurs informels qui ont besoin de gagner pour vivre. Les envois de fonds et les revenus provenant des exportations de produits de base ont chuté. Avant la pandémie, plusieurs pays africains comptaient parmi les pays à la croissance la plus rapide au monde. Ils pourraient être reculés d’une génération.

Dans les États plus fragiles, notamment la Somalie, le Soudan du Sud, le Zimbabwe et le Sahel, la faim est au rendez-vous. Le Programme alimentaire mondial affirme que d’ici la fin de l’année, 265 millions de personnes dans le monde pourraient avoir une faim aiguë, dont beaucoup en Afrique. Alors que les maigres ressources sont détournées vers la lutte contre Covid-19, d’autres priorités sanitaires en pâtissent. Les campagnes de vaccination contre la rougeole ont été suspendues dans 27 pays. Pour les plus pauvres, les impacts secondaires et tertiaires de la pandémie pourraient être bien plus graves que le coronavirus lui-même.

Jusqu’à présent, la communauté internationale a été lente à réagir. Cela sent l’hypocrisie. Les décideurs occidentaux ont rapidement adopté la non-orthodoxie économique à la maison, payant les gens pour qu’ils ne travaillent pas, laissant les déficits se creuser et encourageant les arrêts de prêt. Pourtant, les pays pauvres ont été moins flexibles. Les discussions sur les moratoires sur la dette ont suscité des avertissements de révision à la baisse des notes. Une proposition visant à augmenter la délivrance de droits de tirage spéciaux – une forme d’impression monétaire mondiale – pour aider les pays pauvres n’a abouti à rien. L’idée de mettre des liquidités à la disposition de certaines des personnes les plus pauvres de la planète, que ce soit par le biais de subventions, de prêts concessionnels ou d’annulations de dettes, a suscité des aléas moraux.

Mark Lowcock, coordinateur des secours d’urgence à l’ONU, estime qu’il en coûterait 90 milliards de dollars pour protéger les 10% les plus pauvres de la population mondiale contre les pires impacts du coronavirus. Cela inclut de nombreuses personnes en Afrique ainsi que dans des pays comme l’Afghanistan et la Syrie. Cela peut sembler beaucoup, mais c’est 1% de la relance que les pays riches ont dépensé pour eux-mêmes.

Les conséquences de ne pas agir sont trop prévisibles: faim, violence, instabilité politique et migration. Le coût de l’action est relativement faible. Certains des pays les plus pauvres du monde ont montré qu’ils étaient loin d’être impuissants. Mais ils pourraient le faire avec une main. Le monde doit leur accorder plus d’attention. C’est à la fois la bonne et la sage chose à faire.

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