L’Afrique Centrale Regarde le Procès Pour Crimes de Guerre à La Haye, Dans l’Espoir de Justice

Vêtus de costumes et cravates lors de leur procès à la Cour pénale internationale de La Haye, Patrice-Edouard Ngaissona et Alfred Yekatom recherchent le monde entier comme des employés de bureau inoffensifs. Mais dans leur République centrafricaine natale, les horreurs infligées par les milices qu’ils sont accusés de diriger restent vivantes dans l’esprit des victimes. Alors que le procès commençait mardi à La Haye, les émotions étaient vives lors d’une projection spéciale en direct organisée pour les représentants des victimes devant un tribunal de la capitale de la RCA, Bangui.

La plupart des personnes présentes ont vécu les événements discutés, qui ont eu lieu alors que le pays sombrait dans la guerre civile en 2013.

Une coalition rebelle majoritairement musulmane appelée la Séléka a renversé le président de l’époque, François Bozize, en 2013, conduisant à la formation de groupes de défense chrétiens, les anti-Balaka, ce qui signifie anti-machette.

Les anti-Balaka avaient pour objectif de lutter contre les atrocités commises par les groupes armés musulmans, mais ont continué à commettre les leurs.

Certains lors de la projection de Bangui connaissaient même les deux hommes jugés pour crimes de guerre.

Selon les procureurs de la CPI, l’ancien ministre des Sports Ngaissona était le “coordinateur général national” du mouvement anti-Balaka.

Yekatom, un député de 46 ans, s’est qualifié de “commandant Rambo” alors qu’il dirigeait une force anti-Balaka d’environ 3 000 personnes, dont des enfants soldats, ont indiqué les procureurs.

La salle de Bangui tremblait alors que les procureurs lisaient les accusations – crimes contre l’humanité, y compris meurtre, torture, conscription d’enfants soldats, ainsi que viol – et la colère pouvait être ressentie lorsque les deux accusés plaidaient non coupables.

Un monde loin de la salle d’audience néerlandaise en sourdine est Bossangoa, une petite ville au cœur des savanes du nord de la République centrafricaine où Alain a croisé Ngaissona et ses troupes.

Des miliciens anti-Balaka ont attaqué Bossangoa le 5 décembre 2013, massacrant 38 personnes, dont 11 civils tués à coups de machette à l’extérieur de la maison de l’imam local, selon Human Rights Watch.

‘J’ai tout perdu’ –

Alain, dont le nom a été changé, était à Bossangoa lors de l’attaque.

“Ma femme a perdu sa jambe, ils lui ont également tiré dessus”, a-t-il dit.

«J’ai été déplacé, j’ai tout perdu. Ma voiture, mon bétail, mon réfrigérateur», a-t-il ajouté, souriant sous sa moustache blanche malgré sa perte.

“Ce procès devait être organisé pour les victimes. Dans les conditions où nous avons fui, c’est horrible quand on pense à tout.”

Mais les victimes veulent plus qu’un simple procès – elles veulent une condamnation.

L’acquittement par la CPI de Jean-Pierre Bemba, ancien chef de guerre en République démocratique du Congo voisine, des crimes de guerre en 2018 persiste encore dans l’esprit de beaucoup.

Le fils aîné d’Aicha Baba a été tué par des miliciens anti-Balaka à l’âge de 17 ans.

“Les deux accusés ont l’air bien dans leurs jolies vestes, par rapport aux victimes qui souffrent encore”, a déclaré Baba, la responsable d’une association de femmes musulmanes axées sur le développement.

“Si le tribunal les déclare coupables, il y aura un réel soulagement”, a-t-elle ajouté.

Mike Cole, le représentant de la CPI en République centrafricaine, a déclaré qu’il était “possible qu’il y ait un acquittement mais, dans tous les cas, la voix des victimes aura été entendue”.

“Le temps de l’impunité est révolu”, a-t-il déclaré lors de la projection de Bangui.

Marius Olivier Poussinga, représentant un groupe de solidarité pour les victimes, a déclaré que “tant qu’il n’y a pas de conviction, on ne peut pas dire que les temps ont changé”.

  • La violence continue –

Huit ans après le début de l’effusion de sang, de nombreux Centrafricains vivent toujours dans des zones contrôlées par des groupes armés qui occupent les deux tiers du territoire du pays.

Et la RCA s’est plongée dans un nouveau cycle de violence – une coalition de six de ces groupes armés, dont plusieurs composés de miliciens anti-Balaka, a uni ses forces en décembre pour lancer une offensive rebelle contre le gouvernement du président Faustin Archange Touadera.

Les rebelles se sont rendus aux abords de Bangui avant d’être repoussés.

Les combattants anti-Balaka qui ont attaqué la famille d’Alain sont toujours à Bossangoa, le bastion de l’ex-président Bozizé, que le gouvernement accuse de diriger ce qu’il a appelé une tentative de coup d’État.

“Nous avons de grands espoirs que le procès réussira”, a déclaré Alain, “car il y en a encore d’autres qui continuent à commettre des crimes”.

Aicha Baba a déclaré que “sans justice, il n’y aura pas de paix”.

“Si le tribunal fait son travail, nous pouvons grandir – la justice est la base de tout.” click for english

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