Le Procès Pour Crimes de Guerre Arrive Enfin au Libéria. Sera-ce le Dernier?

Enfin, ce mois-ci, un procès pour crimes de guerre débutera sur le sol libérien. Cela fait 18 ans depuis la fin de la guerre civile au Libéria et neuf ans depuis que la Commission vérité et réconciliation a recommandé au pays de créer un tribunal pour crimes de guerre pour traduire en justice les personnes accusées d’avoir dirigé les atrocités qui ont fait 250 000 morts. Le tribunal se déroulera sous la juridiction de la Finlande et non du Libéria. Et l’accusé Gibril Massaquoi, 51 ans, est sierra léonais. Mais rien de tout cela n’a d’importance pour les militants de la justice comme Massa Washington. Pour elle, la véritable signification de ce procès sera de montrer aux Libériens qu’un procès peut avoir lieu.

Pendant longtemps, les partisans contre l’appel à la création d’un tribunal pour les crimes de guerre ont propagé la désinformation selon laquelle un tel processus pour le Libéria est impossible, invoquant une menace pour la sécurité du pays, le manque de capacités, de logistique et de finances», déclare M. Washington. «Ils soutiennent également qu’il est contre-productif de maintenir la« paix ».

Le procès de M. Massaquoi donne l’espoir aux victimes et à leurs familles qu’il est possible après tout d’obtenir justice à domicile. C’est un test décisif pour ce qui est possible. Ce sont des moments passionnants pour les Libériens et la communauté mondiale des droits de l’homme.

Washington ne s’inquiète pas que Massaquoi ne soit pas libérien. En tant qu’ancienne commandant du Front révolutionnaire uni qui fonctionnait avec le financement et la direction de l’ancien leader du Front patriotique national pour le Libéria et du président Charles Taylor, elle dit que M. Massaquoi est «aussi proche que possible d’un membre du NPFL poursuivi au Libéria. “

Le voyage de M. Massaquoi vers ce procès mémorable a commencé lorsqu’il était lieutenant-colonel du RUF et assistant du fondateur du groupe rebelle, Foday Sankoh, pendant la guerre civile sierra-léonaise. En 2005, M. Massaquoi s’est vu accorder l’immunité en échange de son témoignage en audience publique devant le Tribunal spécial pour la Sierra Leone. Il a joué un rôle déterminant dans les condamnations de plusieurs chefs rebelles, dont Charles Taylor.

La Finlande a accordé l’asile à M. Massaquoi pour son rôle au Tribunal spécial de la Sierra Leone. Mais lorsque Civitas Maxima, de la Suisse et du Global Justice Research Project, basé au Libéria, a présenté aux enquêteurs finlandais des preuves des crimes de guerre de M. Massaquoi au Libéria, ils l’ont arrêté en mars 2020 pour son rôle dans cette guerre.

Le procès de M. Massaquoi a débuté le 1er février dans la ville de Tampere, où il résidait. Plutôt que de transporter plus de 50 témoins qui devaient témoigner en Finlande au milieu d’une pandémie, le tribunal finlandais a décidé qu’il irait aux témoins. Le procès devrait durer six semaines au Libéria, puis se rendre en Sierra Leone avant de revenir en Finlande en mai.

La décision du gouvernement libérien d’autoriser le déroulement du procès ici a surpris de nombreux observateurs. En tant que président, George Weah du Libéria a démis le tribunal. Mais le gouvernement libérien a autorisé plusieurs équipes étrangères à enquêter sur les crimes de guerre au Libéria au cours des dernières années. Et le président George Weah n’a pas découragé une pression dans la législature pour obtenir le soutien d’un projet de loi établissant un tribunal pour les crimes de guerre.

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