L’échec du Mali à Interdire les MGF Contesté Devant la Cour Suprême de l’Afrique de l’Ouest

L’échec du Mali à interdire les mutilations génitales féminines (MGF) est contesté devant la plus haute cour d’Afrique de l’Ouest par des groupes de défense des droits, qui ont accusé le pays lundi de ne pas avoir protégé les filles et les femmes contre «une violation grave et systématique». Neuf femmes et filles sur 10 au Mali ont subi l’ancien rituel, qui implique généralement l’ablation partielle ou totale des organes génitaux féminins externes et peut causer de graves problèmes de santé, selon les Nations Unies.

L’ONG de défense des droits des femmes Equality Now a déclaré qu’elle avait conjointement déposé une plainte auprès de la Cour de justice de la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO) après des années de campagne en vain pour une loi anti-MGF.

«Nous avons lancé plusieurs appels au Mali au cours des 18 dernières années, le pressant d’honorer ses obligations nationales, régionales et internationales de protéger les filles et les femmes de cette pratique néfaste», a déclaré Faiza Mohamed, directrice d’Egalité Maintenant pour l’Afrique.

“Cependant, cela reste à faire et nous ne pouvons plus rester assis alors que des milliers de filles et de femmes au Mali continuent d’être soumises aux MGF”, a-t-elle ajouté dans un communiqué.

Les responsables du gouvernement malien n’ont pas pu être contactés immédiatement pour commenter le dossier. On estime que 200 millions de filles et de femmes dans le monde ont été excisées – et environ quatre millions de filles risquent d’être contraintes de subir le rite chaque année.

Pratiquée dans au moins 27 pays africains et dans certaines régions d’Asie et du Moyen-Orient, les MGF sont souvent considérées comme nécessaires à l’acceptation sociale et à l’amélioration des perspectives de mariage d’une femme.

Mais les experts de la santé affirment que les filles peuvent saigner à mort ou mourir d’infections causées par les MGF, et que cela peut entraîner des complications mortelles à l’accouchement plus tard dans la vie.

Le Comité des Nations Unies pour l’élimination de toutes les formes de discrimination à l’égard des femmes (CEDAW) a déclaré en juin 2020 que le fait de ne pas criminaliser les MGF mettait en danger la vie des filles et des femmes au Mali, ainsi que dans les États voisins.

Il a fait part de ses inquiétudes quant à la nature transnationale de la pratique, avec des informations faisant état de filles de pays comme le Burkina Faso, le Bénin, la Guinée et le Togo qui interdisent les mutilations génitales féminines au Mali pour y subir l’excision afin d’éviter des poursuites à domicile.

Les tentatives du gouvernement malien de criminaliser les MGF en 2002 et à nouveau en 2009 ont échoué en raison de l’opposition des chefs religieux, a ajouté le CEDAW dans son dernier rapport.

Les groupes de défense des droits des femmes ont déclaré dans un communiqué que le Mali avait ratifié des accords internationaux et régionaux sur les droits des femmes tels que la CEDEF et le Protocole de Maputo – et était donc obligé de prendre des mesures pour lutter contre les MGF.

L’Institut pour les droits de l’homme et le développement en Afrique (IHRDA), l’un des trois groupes qui ont porté plainte auprès du tribunal basé à Abuja, a déclaré que l’affaire avait le potentiel d’établir un jalon dans la jurisprudence des droits des femmes et des filles en Afrique.

«Cette affaire inciterait non seulement le tribunal de la CEDEAO à rendre une décision contraignante sur la situation des MGF au Mali, mais établirait également un précédent juridique et une norme applicables non seulement au Mali et en Afrique de l’Ouest, mais dans toute l’Afrique dans son ensemble», a déclaré Gaye Sowe. , Directeur exécutif de l’IHRDA.

La plupart des pays d’Afrique de l’Ouest, dont le Bénin, le Burkina Faso, la Côte d’Ivoire, la Gambie, le Ghana, la Guinée, la Guinée-Bissau, la Mauritanie, le Niger, le Nigéria, le Sénégal et le Togo, ont adopté des lois interdisant les MGF.

En mars 2020, la Sierra Leone a annulé l’interdiction des filles enceintes d’aller à l’école après qu’Egalité Maintenant et ses partenaires ont contesté la règle devant le tribunal de la CEDEAO et ont gagné.

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