Les Avocats de la Défense Demandent à la CPI de Reporter la Décision dans l’Affaire Ongwen

CPI – Ancien commandant rebelle de l’Armée de résistance du Seigneur (LRA), l’équipe de défense de Dominic Ongwen a demandé à la Cour pénale internationale (CPI) de reporter la date du jugement pour les affaires contre l’ancien commandant rebelle. Les avocats d’Ongwen ont demandé à la CPI de reporter le prononcé de l’arrêt sur l’article 74 (5) du Statut de Rome du 12 janvier au 29 janvier 2021.

Le 12 novembre de cette année, la Chambre de première instance IX de la CPI a annoncé que le jugement de condamnation ou d’acquittement d’Ongwen conformément à l’article 74 du Statut de Rome, sera rendu le 12 janvier 2021.

Ongwen, l’ancien commandant de la brigade principale de la LRA, est accusé de 70 chefs de crimes de guerre et de crimes contre l’humanité qu’il aurait commis en tant que commandant de la LRA dans le nord de l’Ouganda entre juillet 2002 et décembre 2005.

Les chefs d’accusation se divisent en trois catégories: attaques contre les camps de personnes déplacées à l’intérieur du pays; crimes sexuels et sexistes; et la conscription d’enfants soldats.

Ongwen a nié avoir commis tous les chefs d’accusation.

Dans leur requête envoyée à la CPI, les avocats d’Ongwen ont également déposé une requête auprès du tribunal pour obtenir une connexion vidéo sécurisée depuis l’intérieur de la salle d’audience pour permettre aux deux autres coconseils de l’accusé de participer à distance.

La défense veut les avocats d’Ongwen; Charles Achaleke Taku et Beth Lyons pourront suivre à distance les débats via un lien vidéo.

Dans la déclaration publiée mercredi (25 novembre 2020), la défense a fait valoir que; << un jugement ultérieur serait dans le meilleur intérêt de toutes les parties et participants pour les raisons suivantes: il permettrait au greffe de diffuser en temps opportun des informations appropriées à la population du nord de l’Ouganda sur le jugement; cela annulerait tout effet que le jugement pourrait avoir sur les élections ougandaises prévues pour le 14 janvier 2021; et cela ne priverait pas les personnes de la défense, des poursuites, des victimes ou du registre qui doivent voter en personne en Ouganda le 14 janvier 2021, élections ougandaises. “

Selon le bureau de sensibilisation de la CPI à Kampala, la demande sera décidée par la chambre de la CPI, ajoutant qu’elle ne peut pas spéculer sur la décision du tribunal.

“De notre côté (Outreach), nous continuerons à nous préparer vers le 12 janvier 2021, jusqu’à ce que les juges en décident autrement”, a déclaré le bureau de Kampala ICC Outreach dans un communiqué.

Le procès d’Ongwen s’est ouvert le 6 décembre 2016.

Au cours de 231 audiences, la Chambre a entendu 69 témoins et experts cités par le Bureau du Procureur de la CPI, 54 témoins et experts cités par l’équipe de la Défense et sept témoins et experts appelés par les représentants légaux des victimes.

Au total, 4 065 victimes ont été autorisées à participer au procès.

La défense, l’accusation et les représentants légaux des victimes ont conclu la présentation des preuves en mars 2020.

En avril de cette année, la Chambre de première instance IX a refusé de libérer sous condition Ongwen du centre de détention de la CPI en attendant son jugement.

Selon les juges, les avocats d’Ongwen n’ont pas prouvé que sa situation avait changé pour justifier sa libération.

Les juges ont déclaré dans leur décision unanime du 17 avril que les raisons invoquées par les avocats d’Ongwen dans leur demande de libération conditionnelle – qu’Ongwen était une victime et avait été séparé de sa famille – ne les avaient pas convaincues d’accepter une telle demande.

“Les deux arguments avancés par la Défense – le statut de l’accusé en tant que victime présumée et le fait qu’il soit séparé de sa famille en détention – ne sont pas des faits nouveaux survenus à ce stade de la procédure”, ont déclaré les juges.

Les juges Bertram Schmitt (président), Péter Kovács et Raul C. Pangalangan, qui forment la Chambre de première instance IX, délibèrent actuellement sur les éléments de preuve qui leur ont été présentés lors des audiences du procès.

Le procès d’Ongwen a débuté en décembre 2016 et s’est terminé en mars de cette année lorsque les différentes équipes juridiques ont fait leurs déclarations finales.

En septembre et novembre 2015, huit des anciennes «épouses» d’Ongwen ont témoigné devant le juge Cuno Tarfusser au sujet des crimes sexuels et sexistes qu’Ongwen aurait commis à leur encontre.

En mars 2016, la Chambre préliminaire II, composée de trois juges, a accepté le témoignage de sept de ces femmes comme crédible et a confirmé les charges retenues contre Ongwen les concernant.

La transcription du témoignage des sept anciennes «épouses» d’Ongwen fait partie des éléments de preuve sur lesquels la Chambre de première instance IX délibère.

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