Les États-Unis Abandonnent Discrètement le Tribunal Pour les Crimes de Guerre au Soudan du Sud

Pendant plusieurs années, les États-Unis ont défendu la création d’un tribunal pénal au Soudan du Sud pour tenir les criminels de guerre responsables des atrocités commises contre les civils pendant la guerre civile dévastatrice de 2013 dans le pays. Mais l’administration Biden semble abandonner le tribunal face au refus persistant du Soudan du Sud de mettre en place un tribunal qui pourrait potentiellement découvrir de graves crimes de guerre. Ces dernières semaines, le département d’État américain a indiqué qu’il prévoyait de réaffecter la plupart des 5 millions de dollars de financement qu’il avait réservés à la cour, en renvoyant une partie au Trésor américain et une autre partie à d’autres programmes au Soudan du Sud.

La décision de récupérer l’argent reflète une frustration croissante envers le président sud-soudanais Salva Kiir Mayardit, qui a récemment affirmé que la Cour n’était pas nécessaire, ainsi qu’avec son principal rival, le vice-président Riek Machar. Mais cela reflète également une certaine exaspération envers l’Union africaine (UA), qui a joué un rôle essentiel en plaidant pour un tribunal régional composé d’avocats et de juges sud-soudanais et de l’UA. L’UA, qui a le pouvoir de mettre en place le tribunal, s’est montrée réticente à aller de l’avant sans l’adhésion des parties sud-soudanaises.

En 2015, l’administration Obama s’est engagée à faire un don de 5 millions de dollars pour aider le tribunal à se remettre sur pied. Le président de la commission sénatoriale des relations étrangères de l’époque, John Kerry, a appelé à la mise en place d’un “mécanisme de justice crédible, impartial et efficace, tel qu’un tribunal hybride, afin de demander des comptes aux auteurs de violences”.

Six ans plus tard, le soi-disant «tribunal hybride de l’UA» n’a toujours pas été formé, et la majeure partie de l’argent américain pour le tribunal devrait être discrètement restituée au Trésor américain ou affectée à d’autres programmes sur le Soudan du Sud. Cette décision de procédure, bien que faible en termes monétaires, signifie une défaite pour les défenseurs des droits humains et le rôle de leader du gouvernement américain dans la transition du Soudan du Sud vers l’indépendance, selon une demi-douzaine de responsables et d’experts américains connaissant bien le sujet. À leurs yeux, cette décision est également un coup dur pour le programme ambitieux du président américain Joe Biden visant à promouvoir la démocratie et les droits de l’homme dans le monde – et une victoire pour les efforts de Kiir pour bloquer la création de la cour.

En 2019, le gouvernement sud-soudanais a signé un contrat de plusieurs millions de dollars avec une société de lobbying qui comprenait d’anciens hauts diplomates américains pour tenter de convaincre les États-Unis de « retarder et finalement bloquer la création du tribunal hybride », selon le contrat. Le cabinet de lobbying et le gouvernement sud-soudanais ont ensuite annulé le contrat et l’ont remplacé par un nouveau qui supprimait le libellé sur le blocage du tribunal hybride, à la suite du tollé général d’anciens responsables américains et de groupes de défense des droits humains.

Les organismes internationaux de surveillance des droits humains et les gouvernements occidentaux ont accusé Kiir et Machar de diriger un gouvernement déchiré par la corruption et la mauvaise gestion et de faire marche arrière sur les promesses de mettre en place un gouvernement démocratique au Soudan du Sud, bien qu’il ait reçu plus d’un demi-milliard de dollars d’aide américaine par an depuis la guerre a éclaté en 2013. Environ les deux tiers de la population du Soudan du Sud, soit 7,7 millions de personnes sur 11,3 millions de personnes, ont besoin d’une aide alimentaire, selon les données de l’Agence américaine pour le développement international (USAID), et les Nations Unies ont averti que des portions de la population du Soudan du Sud est confrontée à des conditions de famine.

Sans le tribunal, les experts des droits humains craignent que les soldats et milices sud-soudanais responsables d’atrocités, telles que des exécutions massives, des viols collectifs, des actes de torture, l’esclavage sexuel et l’abattage orchestré de civils, ne soient jamais tenus responsables.

On estime que 400 000 personnes ont été tuées dans la guerre civile au Soudan du Sud, qui a éclaté en 2013, près de deux ans après l’indépendance du pays vis-à-vis du Soudan. Selon Nicole Widdersheim, conseillère principale en politiques pour le Centre Simon-Skjodt pour la prévention du génocide au Musée mémorial de l’Holocauste des États-Unis, seuls trois cas de crimes liés au conflit ont été poursuivis dans le cadre du conflit au Soudan du Sud.

« Ainsi, la création de cette cour est devenue le seul espoir de justice pour tant de personnes », a déclaré Widdersheim, qui travaillait auparavant sur les affaires africaines pour l’USAID et le Conseil national de sécurité. « Si ce tribunal n’est pas établi, il n’y a aucun moyen de dissuader de commettre des atrocités contre les civils, et il ne semble pas y avoir d’autre mécanisme de responsabilité ou de justice pour les Sud-Soudanais.

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