Les réparations aux victimes comptent autant que le procès de Kabuga

Les poursuites contribuent à l’histoire et à la vérité, mais ne devraient pas à nouveau occulter l’indemnisation des victimes du Rwanda.

L’arrestation, le 16 mai, de Félicien Kabuga, financier présumé du génocide de 1994 contre les Tutsi au Rwanda, a dominé les discussions sur la justice internationale. À juste titre, puisque la capture de ce «gros poisson» a mis fin à une recherche internationale qui a duré des décennies.

Mais plutôt que le procès de Kabuga, c’est la question des réparations – jusqu’à présent une lacune majeure dans la fourniture de la justice aux survivants au Rwanda – qui devrait occuper une place centrale.

Kabuga a été inculpé pour la première fois en 1997 pour un certain nombre de chefs de génocide et de crimes contre l’humanité par le Tribunal pénal international pour le Rwanda (TPIR), aujourd’hui disparu. Le tribunal basé à Arusha a été créé par le Conseil de sécurité des Nations Unies pour poursuivre les responsables de crimes graves liés au génocide.

Un mécanisme international résiduel pour les tribunaux pénaux (MIRTP) a succédé au TPIR et devrait conduire le procès de Kabuga. Son arrestation en France fait suite à une enquête conjointe avec le Bureau du Procureur du MIRTP.

À la suite de l’arrestation de Kabuga, l’accent a été mis sur l’endroit où il se cachait et qui l’a protégé pendant les 26 dernières années, et où il devrait être jugé. Ce sont des préoccupations clés, notamment la nécessité de rendre des comptes à ceux qui ont aidé ce fugitif à échapper à la justice.

Mais peut-être devrions-nous également nous demander comment mieux servir les victimes et les survivants du génocide au cours des prochains mois. Un procès contribuera au récit collectif de l’histoire, de la mémoire et de la vérité, mais qu’en est-il des réparations pour les survivants?

L’arrestation de Kabuga a eu lieu pendant Kwibuka – la commémoration annuelle des 100 jours de génocide contre les Tutsi au Rwanda. C’est important parce que la mémoire du génocide au Rwanda s’estompe. La communauté internationale, absorbée par de nombreuses autres priorités et préoccupations, oublie les maux du génocide et les effets de son héritage.

Sandra Shenge, directrice régionale de l’Aegis Trust basée au Mémorial du génocide de Kigali, a déclaré: «Le déni du génocide et le révisionnisme menacent le tissu social de la société rwandaise. Ces maux sociaux n’ont pas reçu l’attention nécessaire, en particulier dans les contextes mondiaux. L’arrestation a généré un regain d’énergie dans la lutte contre ceux qui veulent dénaturer les expériences vécues des survivants du génocide. »

Pour les survivants – dont beaucoup continuent de subir le plus gros du traumatisme – traduire en justice ceux qui seraient les plus responsables du génocide pourrait contribuer à la satisfaction. Kabuga a cependant 84 ans. Les procédures pénales internationales étant généralement longues, il est peu probable qu’il survive. Les enseignements tirés des procès de membres âgés des Khmers rouges dans les chambres extraordinaires des tribunaux cambodgiens seront instructifs pour le procès de Kabuga.

Pour les Rwandais les plus touchés par le génocide, la priorité devrait également être accordée à la justice réparatrice dans ses différentes formes d’indemnisation, de satisfaction, de restitution, de réhabilitation et de garanties de non-répétition.

Alors que la communauté internationale est aux prises avec des questions sur le procès de Kabuga, l’occasion se présente de placer les réparations pour les survivants au centre du débat. Les réparations sont importantes car elles reconnaissent la douleur et la souffrance des survivants et aident les victimes à dépasser progressivement leur victimisation.

Les survivants du génocide devraient faire preuve de prudence lorsqu’il s’agit de promesses de réparation. Ironiquement, de tels cadres dans les procédures pénales internationales n’ont pas favorisé les victimes, principalement parce que les réparations ont été abordées après coup.

Bien que le sort des victimes soit reconnu, cela ne se traduit pas souvent par les ressources nécessaires à leur réparation. Le TPIR était de nature purement rétributive et se tournait à peine vers la réparation. Le statut qui l’a créé visait la restitution des biens obtenus illégalement des victimes – une forme de réparation – mais en 21 ans d’existence, aucune ordonnance de restitution n’a été rendue par ses juges.

Une certaine forme d’aide a été fournie par l’Unité d’aide aux victimes et aux témoins du tribunal aux témoins qui ont comparu devant le tribunal, en reconnaissance de leurs besoins. Mais les survivants ont été largement traités comme l’objet de la procédure.

La situation est pire avec le MIRTP. Il n’y a aucune référence à la réparation sous quelque forme que ce soit. Le procès de Kabuga au MIRTP devrait avoir plus d’importance pour les survivants du génocide qu’un lien anecdotique avec la satisfaction. Pour que les réparations fonctionnent, il faut un soutien financier, technique et politique.

La récompense de 5 millions de dollars accordée par le Département d’État américain dans le cadre du programme Rewards for Justice pour l’arrestation de Kabuga pourrait constituer un capital de départ pour une fiducie de réparation pour les survivants du génocide. Des dotations supplémentaires seront nécessaires pour que la compensation soit significative. Dès 2001, plusieurs actifs de Kabuga dans les pays européens ont été gelés par le TPIR. Une nouvelle confiscation des avoirs pourrait faire partie de la dotation, si le procès de Kabuga devait se terminer par sa condamnation.

Les rescapés du génocide rwandais doivent être au centre de la conception et de la mise en œuvre d’une fiducie de réparation. Ils connaissent leurs propres besoins et ce qui fonctionnera dans leurs propres communautés. Il serait négligent de ne pas tirer parti des bonnes pratiques et des pièges du Fonds d’affectation spéciale pour les victimes de la Cour pénale internationale. Et plus près de chez vous, du Fonds d’affectation spéciale de l’Union africaine pour les victimes des crimes de Hissène Habré.

Une fiducie de réparation nécessite une volonté politique et un soutien au Rwanda, du MIRTP au Conseil de sécurité de l’ONU et aux autres États membres de l’ONU. C’est le moment de mettre en pratique les paroles des résolutions et des engagements prononcés au cours des 26 dernières années depuis les horreurs du génocide. C’est le moment de faire preuve de solidarité avec les survivants.

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