Les Survivants du Massacre de la Guerre Civile au Libéria Réagissent à l’Annonce d’un Procès Américain

Les avocats représentant les victimes de l’un des massacres les plus meurtriers au Libéria ont présenté cette semaine des preuves à un juge des États-Unis pour la poursuite en justice du colonel Moses Thomas, ancien chef d’une unité d’élite au sein des forces armées du Libéria. Thomas est accusé d’être responsable des massacres de l’Église luthérienne en 1990.

Les avocats du Center for Justice and Accountability (CJA) de quatre des victimes demandent au tribunal de l’État américain de Philadelphie de déclarer Thomas responsable de crimes contre l’humanité. Ils veulent également que les victimes reçoivent des dommages-intérêts.

En juillet 1990, la pire atrocité de la guerre civile libérienne s’est produite à l’église luthérienne Saint-Pierre et environ 600 personnes – principalement des femmes et des enfants – ont été abattues par des soldats des Forces armées du Libéria (AFL).

Les civils, principalement issus des groupes ethniques Gios et Manos, étaient allés chercher refuge dans l’enceinte de l’église de la 14e rue dans le quartier de Sinkor, à Monrovia, alors que la guerre atteignait la capitale.

Rufus Kartee, 52 ans, avait 21 ans et se trouvait dans l’enceinte de l’église à l’abri de la violence dans la capitale lorsque le massacre a commencé. Racontant son calvaire à RFI, Kartee a déclaré qu’il préférait mourir au lieu de vivre dans la douleur et l’agonie pendant plusieurs années.

«Dans la nuit du 29 juillet, nous avons entendu une bagarre à la porte de l’église et plus tard, nous avons vu des soldats portant des masques faciaux entrer de force», a déclaré Kartee.

La douleur

“Les agents de sécurité privés qui réparaient la porte ont été tués par les forces gouvernementales – les forces armées du Libéria et l’Unité spéciale antiterroriste-SATU”, a-t-il dit.

Il a été blessé par balle au genou et au bas du dos. Depuis, il dit qu’il souffre en marchant.

Les blessures sur la jambe gauche et les fesses de Kartee ne sont toujours pas cicatrisées. Pourtant, il dit qu’il a la chance de ne pas avoir perdu des membres de sa famille dans le massacre comme d’autres l’ont fait.

Sa femme avait refusé de se réfugier à l’église luthérienne après que des soldats aient tué des dizaines de civils au siège des Nations Unies, puis à Congo Town.

Il vit dans un bâtiment inachevé au sein de la communauté Soul Clinic dans la communauté de Paynesville à l’extérieur de Monrovia.

Abandonné par sa femme et d’autres parents, Kartee dépend désormais uniquement des dons des voisins pour survivre.

“Voyez mon état, je souffre. La douleur est trop pour moi parce que je vis maintenant des analgésiques. Ces plaies sur ma jambe et mes fesses n’ont pas guéri depuis l’incident. Aucune aide … Je suis sans espoir”, a déclaré Kartee .

Il dit qu’il espère pouvoir obtenir des soins médicaux avancés pour ses problèmes de santé.

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Peterson K. Sonya, qui avait 16 ans ce jour fatal, dit que des bancs ont été placés derrière les portes de l’église pour empêcher les soldats d’entrer.

“Ils sont entrés de force et ont ouvert le feu. Les gens demandaient grâce mais ils n’ont pas écouté. J’ai vu mon père tomber sur moi et d’autres personnes sont tombées sur nous. C’est ainsi que j’ai survécu”, a-t-il dit.

Sonya a perdu sept membres de sa famille dans le massacre et à ce jour, il dit que les survivants n’ont pas été pris en charge par le gouvernement, ni par personne.

Les victimes sont enterrées à trois endroits dans le cimetière dans des fosses communes.

Et personne n’a été tenu responsable. Le dépôt de cette semaine aux États-Unis est la première tentative de prouver que les forces armées du gouvernement libérien étaient responsables.

Thomas a déménagé aux États-Unis en 2000 alors que les guerres civiles se poursuivaient au Libéria et était un résident de longue date de Philadelphie avant que l’affaire ne soit déposée.

Jamais trop tard pour poursuivre

Sonya est fâchée que le gouvernement libérien traîne les pieds pour poursuivre les chefs de guerre et leurs financiers responsables du chaos pendant la guerre civile, mais est heureuse qu’au moins quelque chose se passe maintenant.

“Je pense que c’est un geste accueillant. Cela a été notre rêve, nos prières sont d’être en vie et de voir les gens responsables de ce qui nous est arrivé”, a déclaré Sonya.

Il ajoute qu’il n’est jamais trop tard pour poursuivre les responsables du massacre qui a changé leur vie de manière négative.

Sonya travaille avec un groupe de survivants sous la bannière du massacre de l’église luthérienne Saint-Pierre. Il dit que la majorité des victimes du massacre vivent dans des cabanes en zinc et doivent lutter quotidiennement pour survivre.

Parmi ceux qui luttent financièrement, médicalement et psychologiquement se trouve Marie Saye, qui a été blessée par balle à la main droite lors du massacre.

«Mon mari et mes deux fils, dont ma petite sœur, ont été tués dans le massacre», a déclaré la femme de 54 ans. “Voyez comme je souffre! Aucune aide, qu’avons-nous fait pour mériter ça?”

Elle a dit qu’elle voulait que le gouvernement et la communauté internationale agissent de toute urgence et leur rendent justice pour une fois dans leur vie.

Il est difficile de passer à autre chose après la tragédie

Le pasteur associé de l’église luthérienne Saint-Pierre où le massacre a eu lieu se félicite de la procédure judiciaire.

“Notre Dieu est un Dieu juste, nous sommes donc reconnaissants à ceux qui continuent à pousser cela et à traduire ces auteurs en justice”, a déclaré le révérend Kenety S. Gee à RFI.

Il a dit que tout en accueillant favorablement le processus judiciaire, au fil des ans, l’église a également demandé aux survivants de pardonner à ceux qui ont commis l’acte.

«Il n’est pas rare de perdre son père, son frère ou son parent à la mort, mais le voir se faire violemment est triste», a déclaré Gee.

“Beaucoup de ces personnes ont encore des blessures avec eux. Certaines de ces personnes sont paralysées à vie et d’autres n’ont pas reçu de traitement.

Aider

“En tant qu’église, nous les avons encouragés à trouver un endroit où pardonner et nous, en tant que société, pouvons avancer et commencer le processus de reconstruction.”

Il dit qu’une partie du processus aide les survivants à acquérir de nouvelles compétences afin qu’ils puissent prendre soin d’eux-mêmes et de leur famille.

“Avec les graves handicaps dont souffrent la plupart d’entre eux, il est très difficile pour certains d’entre eux de vivre, donc la société doit intervenir ici parce que c’est la société qui leur impose des souffrances excessives”, a déclaré Gee.

L’église les a aidés à organiser l’association du massacre où travaille Sonya et a dispensé une formation en fabrication de savon et en confection pour les survivants et leurs enfants.

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