Les Victimes Veulent une Peine à Perpétuité Pour Les Atrocités de Guerre en Ouganda

La Chambre de première instance IX de la Cour pénale internationale a déclaré Dominic Ongwen coupable en février 2021 de 61 crimes contre l’humanité et crimes de guerre, commis dans le nord de l’Ouganda entre le 1er juillet 2002 et le 31 décembre 2005. Alors que les procureurs ont déclaré à la Cour pénale internationale que Dominic Ongwen devrait être condamné à 20 ans de prison pour les atrocités qu’il a commises contre les Ougandais en tant que dirigeant de l’Armée de résistance du Seigneur, les avocats représentant les victimes ont demandé la peine maximale à perpétuité.

«S’il était mon propre enfant, je dirais qu’il devrait mourir pour ses crimes afin que les personnes qui ont souffert puissent obtenir justice», a déclaré l’avocat Joseph Manoba, l’une des plus de 4 000 victimes de cette affaire.

Ongwen, qui a été reconnu coupable en février de 61 chefs d’accusation de meurtre, de torture et d’esclavage pour son rôle dans les attaques contre les camps de personnes déplacées dans le nord de l’Ouganda, s’est assis stoïquement pendant que les avocats de l’accusation et des victimes s’adressaient au tribunal pour déterminer la peine qu’il devrait recevoir. .

Ses avocats ont fait valoir dans leurs déclarations finales de l’année dernière qu’il devait être indulgent parce qu’il avait été kidnappé par la LRA et forcé d’être un enfant soldat. «Son expérience antérieure en tant qu’enfant soldat ne diminue en rien la gravité de ses crimes», a déclaré mercredi l’avocat du parquet Colin Black devant le panel de trois juges. Bien que le Statut de Rome, qui a créé le tribunal en 2002, autorise une peine maximale d’emprisonnement à perpétuité, l’accusation a demandé un minimum de 20 ans, en partie par déférence pour l’expérience d’Ongwen en tant qu’enfant soldat.

«L’emprisonnement à perpétuité est la seule réponse adéquate à la douleur incurable infligée aux plus de 4 065 victimes qui doivent encore faire face, plus de 15 ans après les événements, à des défis sans précédent pour se remettre du préjudice dont elles souffrent du fait des crimes de M. Ongwen commis », a déclaré une autre avocate des victimes, Paolina Massidda, au tribunal de La Haye. Au cours du procès de trois ans, 170 témoins ont témoigné.

Ongwen était un haut commandant du groupe dirigé par Joseph Kony, qui a été mis sous les projecteurs du monde entier lorsqu’un court documentaire sur les atrocités du chef, «Kony 2012», est devenu viral. Le groupe armé quasi-chrétien est né dans le nord de l’Ouganda en 1987 pour s’opposer aux abus commis par le gouvernement national contre les communautés de la région, mais est devenu de plus en plus violent envers les civils.

Au cours de son procès de quatre ans, l’équipe de défense d’Ongwen a présenté la preuve qu’il souffrait à la fois d’un trouble de stress post-traumatique et d’un trouble dissociatif de l’identité et a soutenu que Kony exerçait un contrôle sérieux sur lui. L’accusation a repoussé.

«Il ne suffit pas que la défense dise que parce que M. Ongwen reçoit actuellement un traitement de santé mentale, ses capacités mentales ont été considérablement diminuées au moment des crimes», a fait valoir Colleen Gilg, une autre avocate de la poursuite.

Ongwen était le plus petit des cinq membres, dont Kony, de la LRA pour laquelle la CPI a émis des mandats d’arrêt en 2005. Il s’agit de la première affaire ougandaise à être jugée. On ne sait toujours pas où se trouve Kony et les trois autres personnes inculpées par le tribunal sont décédées depuis ou sont présumées décédées.

Il a plaidé coupable en 2016 après s’être transformé en forces spéciales américaines, qui l’ont remis à la CPI. On pense qu’il a été emmené captif par son ancien chef après avoir perdu les bonnes grâces de Kony, puis s’est libéré et s’est rendu en pensant qu’il était plus en sécurité en détention.

Ce pays d’Afrique centrale sans littoral est en proie à des conflits depuis son indépendance coloniale dans les années 1960. Une estimation des Nations Unies a révélé que la LRA était responsable du meurtre de 100 000 personnes en Afrique et de l’enrôlement de force entre 60 000 et 100 000 enfants dans sa force de combat.

L’audience de détermination de la peine se poursuivra jeudi lorsque Ongwen devrait faire une déclaration.

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