Libéria : Condamnation Suisse Historique Pour Atrocités de Guerre

Le 18 juin 2021, le Tribunal pénal fédéral suisse de la ville de Bellinzona, en Suisse, a rendu son jugement dans le procès d’Alieu Kosiah, un ancien commandant du groupe armé du Mouvement uni de libération du Libéria pour la démocratie, connu sous le nom d’ULIMO. Kosiah est la première personne à être jugée pour crimes de guerre par un tribunal pénal non militaire en Suisse et est le premier Libérien à être jugé et condamné pour crimes de guerre commis pendant la première guerre civile libérienne, de 1989 à 1996.

« Plus de 20 ans après que les violations ont été commises, les victimes ont joué un rôle essentiel dans l’obtention de la première condamnation pour crimes de guerre pendant la guerre civile au Libéria », a déclaré Balkees Jarrah, directeur adjoint de la justice internationale à Human Rights Watch. « Le verdict est une percée pour les victimes libériennes et le système judiciaire suisse en brisant le mur de l’impunité. »

Le procès de Kosiah en Suisse a été possible parce que les lois du pays reconnaissent la compétence universelle pour certains crimes graves de droit international, permettant la poursuite de ces crimes quel que soit le lieu où ils ont été commis et quelle que soit la nationalité des suspects ou des victimes.

Les autorités ont arrêté Kosiah le 10 novembre 2014, en Suisse, où il vivait depuis 1999, pour son rôle présumé dans des crimes de guerre commis entre 1993 et ​​1995 dans le comté de Lofa, au nord-ouest du Libéria. L’arrestation fait suite à des plaintes pénales déposées contre lui par sept victimes libériennes qui sont devenues des parties formelles à la procédure, appelées « plaignants privés ».

Après une enquête de près de cinq ans, le bureau du procureur général suisse a déposé un acte d’accusation contre Kosiah en mars 2019. Les procureurs suisses l’ont accusé de divers crimes, notamment d’avoir ordonné le meurtre et le traitement cruel de civils, le viol et le pillage.

Le procès de Kosiah devait initialement commencer en avril 2020, mais a été reporté car la pandémie de Covid-19 a empêché les plaignants privés et les témoins de se rendre du Libéria pour la procédure. Le procès s’est finalement déroulé en deux phases, la première du 3 au 10 décembre 2020, et la seconde du 15 février au 5 mars 2021.

L’un des défis était l’accessibilité limitée à l’essai. Les débats n’ont pas été diffusés en vidéo et l’accès à la deuxième phase était limité aux médias accrédités en raison des restrictions de Covid-19. Human Rights Watch a demandé à observer la procédure en février, mais le tribunal a rejeté la demande, au motif que l’organisation n’était pas une partie ou un représentant d’une partie à la procédure, ou un membre des médias accrédités.

Kosiah est détenu en Suisse depuis son arrestation en 2014. Human Rights Watch est déçu que les autorités suisses n’aient rendu publiques aucune information détaillée justifiant sa longue détention provisoire. Compte tenu des obligations du gouvernement d’assurer un procès rapide et d’utiliser la détention provisoire en dernier recours, fournir des éclaircissements sur la base de la longue détention provisoire aurait démontré un engagement envers ses obligations internationales en matière de droits humains et l’équité procédurale. Le temps passé en détention provisoire doit être pris en compte pour déterminer la durée pendant laquelle Kosiah purgera une peine privative de liberté, comme le prévoit le droit suisse.

Au cours des conflits armés au Libéria de 1989-96 et 1999-2003, les Libériens ont subi des violations généralisées des droits de l’homme et du droit international humanitaire tels que des massacres, des viols et d’autres formes de violence sexuelle, des exécutions sommaires, des mutilations et des tortures, et l’utilisation d’enfants soldats.

Le Libéria n’a poursuivi personne pour les crimes graves commis au cours de ses deux conflits armés et n’a pas encore établi de tribunal pour crimes de guerre, ce que la commission vérité et réconciliation du pays a recommandé en 2009. Les autorités judiciaires des États-Unis, de Belgique, de France, de Finlande et le Royaume-Uni a poursuivi des affaires pénales liées au Libéria ces dernières années, souvent stimulées par les efforts de la société civile.

« Les affaires de compétence universelle peuvent être une voie vitale – bien qu’étroite – vers la justice pour les victimes qui n’ont nulle part où se tourner », a déclaré Jarrah. « La Suisse devrait s’appuyer sur le procès Kosiah et poursuivre des affaires similaires, mais les autorités libériennes portent la responsabilité principale de combler l’énorme déficit de responsabilité pour les crimes brutaux commis pendant les guerres civiles du pays.

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