Libéria: “ Un Nouvel Appel à la Peine de Mort au Libéria – Fragilité du Système de Justice Pénale et Implications Pour les Droits de l’Homme ”

La recrudescence des cas signalés de viols, en particulier de viols légaux, a suscité des appels tonitruants en faveur de l’application de la peine capitale. Ces appels continuent de résonner auprès des dirigeants politiques, des militants de la société civile, des chefs religieux et du grand public. L’Orateur de la fête de l’indépendance du 26 juillet, un ecclésiastique respecté, dans son discours auquel assistaient des représentants du gouvernement, de la société civile et des membres de la communauté diplomatique, a qualifié le viol de pandémie qui a bouleversé le pays et réduit le nombre de femmes, en particulier les filles et les enfants. , aux citoyens de seconde zone. Le président du Libéria, plutôt furieux face aux cas alarmants de viol, s’est joint au chœur des dirigeants nationaux dénonçant le viol et appelant en même temps à des mesures strictes, notamment la peine capitale pour les auteurs de viol. Les dirigeants de la société civile, y compris les défenseurs de l’égalité des sexes, penchent dans une direction similaire, certains suggérant que les violeurs de sexe masculin devraient être castrés en public.

Le chef d’état-major des Forces armées du Libéria (AFL) a appelé début août à la réintroduction de la peine de mort pour inclure l’exécution des personnes reconnues coupables de viol. Dans le même ordre d’idées, une femme candidate à la présidentielle aux élections de 2017 a lancé des appels similaires pour que le gouvernement réintroduise la peine capitale. Lors d’une réunion spéciale des parties prenantes sur la vue d’ensemble de la situation des viols et autres cas de violences sexuelles et sexistes dans le pays, le Président du Libéria a noté que la fréquence des viols devenait alarmante. Il a décrit le viol comme «une méthode dépravée et démoniaque utilisée par les auteurs de ce crime violent, y compris la souillure des jeunes enfants – même des nourrissons». Les parties prenantes qui surveillent les cas de violence domestique, en particulier de violence sexuelle sexiste, ont signalé que depuis janvier 2020, environ 902 cas de viol impliquant principalement des mineurs âgés d’à peine 3 ans ont été signalés. Dans certains cas, les auteurs présumés s’échappaient, laissant la victime sans justice.

L’état effroyable d’anarchie à l’égard des femmes, en particulier des mineurs, a atteint un niveau sans précédent au Libéria, une situation qui fait écho aux horribles violences sexuelles subies par les femmes pendant les quinze années de guerre civile dans le pays. Ces développements se sont enflammés et sont certainement devenus un moyen pour les politiciens et les militants d’appeler l’État à réintroduire la peine capitale.

La cause de ces sentiments exprimés jusqu’à présent se trouve en partie dans le système de justice pénale faible et doté de peu de ressources. Le nombre excessif d’affaires de violence sexuelle inscrites au rôle des tribunaux, le système d’archives médiocre et négligé, la corruption et les pots-de-vin sont endémiques et continuent de saper le système, dans la police, la justice et les services correctionnels.

À cet égard, le Comité des droits de l’enfant des Nations Unies, dans son observation finale sur le rapport de l’État partie au Libéria en 2012, a observé que les faibles taux de condamnation pour actes de violence sexuelle et sexiste étaient à l’origine de l’augmentation des cas de viol au Libéria. Le Comité a laissé entendre que les victimes avaient été dissuadées de porter plainte ou de poursuivre les poursuites contre les auteurs présumés pour divers facteurs, tels que la stigmatisation sociale, la crainte de représailles et le manque de confiance dans les institutions de l’État.

Tout en reconnaissant les efforts du Libéria dans les mesures législatives et politiques prises pour lutter contre la violence à l’égard des femmes et des enfants, la Commission africaine des droits de l’homme et des peuples, dans son examen du premier rapport du Libéria à la Commission en 2014, s’est déclarée préoccupée par la fréquence des cas de viol principalement. commis contre les filles et les enfants. La Commission enjoint le Libéria d’enquêter efficacement sur tous les cas d’abus et d’exploitation sexuels d’enfants, y compris le viol, afin de mieux protéger les enfants victimes et de veiller à ce que les auteurs soient traduits en justice et punis.

Alors que ces situations alarmantes affectent négativement l’image de l’État dans son mandat de protection, les populistes de plus en plus nombreux appellent à réintroduire la peine capitale comme panacée pour lutter contre les crimes de violence sexuelle tels que le viol; ne ferait qu’amener le Libéria à s’éloigner davantage de ses obligations juridiques internationales.

Le deuxième Protocole facultatif se rapportant au Pacte international relatif aux droits civils et politiques a été ratifié par 85 États, dont le Libéria au 15 juin 2018. Il reste le principal traité international interdisant le recours à la peine de mort. Le deuxième protocole facultatif ne contient aucune disposition relative à la dénonciation ou au retrait.

Le deuxième Protocole facultatif et d’autres instruments relatifs aux droits de l’homme, y compris les jurisprudences des organes internationaux des droits de l’homme et les décisions des tribunaux nationaux, ont annoncé un consensus mondial croissant sur la nécessité de soutenir l’abolition de la peine de mort. Il n’y a aucune justification criminologique à la peine de mort qui l’emporterait sur les motifs des droits de l’homme justifiant son abolition. L’argument selon lequel la peine de mort est nécessaire pour dissuader la criminalité a été largement discrédité par le manque constant de preuves scientifiques selon lesquelles elle le fait plus efficacement que d’autres formes de punition. La peine de mort nie l’objectif pénologique internationalement accepté de réadaptation du délinquant.

Pour démontrer davantage son opposition à la peine capitale, le Statut de Rome de 1998 de la Cour pénale internationale a écarté la peine de mort pour les crimes relevant de sa compétence, y compris les crimes odieux tels que le génocide, les crimes contre l’humanité et les crimes de guerre. De la même manière, le Conseil de sécurité de l’ONU a exclu la peine de mort pour les crimes graves en 1993 et ​​1994 lorsqu’il a créé les tribunaux pénaux internationaux pour l’ex-Yougoslavie et pour le Rwanda. Tous ces développements invalident en outre la norme bien établie selon laquelle la peine de mort ne doit être utilisée que pour les crimes les plus graves dans les pays qui n’ont pas aboli la peine de mort. Si l’utilisation de la peine de mort est exclue pour les crimes internationaux les plus graves, elle ne peut guère être acceptée pour d’autres crimes.

En outre, la plupart des cadres juridiques nationaux et internationaux ont exclu la peine de mort pour les mineurs délinquants de moins de 18 ans au moment de l’infraction, les femmes enceintes, les nouvelles mères et les personnes de plus de 70 ans. Ces décisions sont si largement acceptées en droit et en pratique qu’elles se rapprochent du statut d’une norme du droit international coutumier.

Dans d’autres juridictions nationales, des efforts ont été faits pour supprimer la peine de mort des lois pénales. Par exemple, le 24 octobre 1990, la Cour constitutionnelle hongroise a déclaré que la peine de mort violait le «droit inhérent à la vie et à la dignité humaine» tel que prévu à l’article 54 de la constitution du pays. L’arrêt a eu pour effet d’abolir la peine de mort pour tous les crimes commis en Hongrie. De même, le 6 juin 1995, la Cour constitutionnelle sud-africaine a déclaré la peine de mort incompatible avec l’interdiction des «peines ou traitements cruels, inhumains ou dégradants» en vertu de la constitution provisoire du pays. En outre, un tribunal de première instance du Kentucky a rendu la première décision judiciaire concluant que l’exécution de délinquants de moins de 21 ans constituait une peine cruelle et inhabituelle, en violation de la Constitution des États-Unis. De la même manière, le Kenya et de nombreux pays ont déclaré inconstitutionnel le caractère obligatoire de la peine de mort pour meurtre. Au Kenya par exemple, la Cour suprême a chargé les autorités compétentes de mettre en place un cadre pour traiter les affaires de réexamen de peine.

En 2006, le Libéria a adhéré au deuxième Protocole facultatif se rapportant au Pacte international relatif aux

Droits politiques. Par cette adhésion, le Libéria s’est engagé à abolir la peine capitale pour toutes les infractions. Malheureusement, en 2008, le Libéria a renoncé à sa promesse en modifiant la section 15.34 de la loi pénale de 1976, prescrivant la condamnation à mort par pendaison dans un lieu public désigné par le tribunal de première instance pour les crimes de vol à main armée, de terrorisme et de détournement. Il est important de mentionner que depuis près de deux décennies, le pays n’a procédé à aucune exécution. Depuis l’adoption du projet de loi sur les vols à main armée également, et en dépit de plusieurs condamnations, aucun tribunal n’a ordonné l’application de la peine de mort.

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