Rapport de la CEA: COVID-19 en Afrique: protéger la vie et les économies

La Commission économique pour l’Afrique (CEA), dans un nouveau rapport sur la pandémie de coronavirus, affirme que plus de 300 000 Africains pourraient perdre la vie à cause du COVID-19. Cela, alors que la pandémie continue d’avoir un impact sur les économies en difficulté du continent dont la croissance devrait ralentir de 3,2% à 1,8% dans le meilleur des cas, plongeant près de 27 millions de personnes dans l’extrême pauvreté.

Le rapport, qui sera lancé virtuellement le 17 avril et intitulé, COVID-19: Protéger la vie et les économies africaines, dit que les systèmes de santé fragiles de l’Afrique pourraient voir des coûts supplémentaires leur être imposés en raison de la crise croissante qui a à ce jour, a fait plus de 16 000 Africains infectés et fait plus de 800 morts au moment du lancement du rapport.

«Pour protéger et contribuer à la prospérité partagée du continent, 100 milliards de dollars sont nécessaires pour fournir de façon urgente et immédiate un espace budgétaire à tous les pays pour aider à répondre aux besoins immédiats des filets de sécurité des populations», réitère Vera Songwe, Secrétaire générale adjointe des Nations Unies et Secrétaire exécutive , Commission économique pour l’Afrique.

L’Afrique, note Mme Songwe est particulièrement sensible parce que 56% de sa population urbaine est concentrée dans des bidonvilles ou des logements informels et seulement 34% des ménages africains ont accès aux installations de lavage des mains de base.

«Les coûts économiques de la pandémie ont été plus durs que l’impact direct du COVID-19. À travers le continent, toutes les économies souffrent du choc soudain sur les économies. La distance physique nécessaire pour gérer la pandémie étouffe et noie l’activité économique », ajoute-t-elle.

Le rapport note que les petites et moyennes entreprises africaines risquent de fermer complètement en l’absence d’un soutien immédiat. En outre, le prix du pétrole, qui représente 40% des exportations africaines, a diminué de moitié et les principales exportations africaines, telles que les textiles et les fleurs fraîchement coupées, se sont effondrées. Le tourisme, qui représente jusqu’à 38% du PIB de certains pays africains, a effectivement cessé, tout comme l’industrie du transport aérien qui le soutient.

Concernant les partenariats, le rapport souligne que les économies africaines sont interconnectées; la réponse à la crise “doit nous rassembler”.

En ce qui concerne l’atténuation, le rapport décrit un certain nombre d’efforts concertés pour maintenir le commerce, en particulier dans les fournitures médicales essentielles et les aliments de base, avec une forte impulsion politique pour lutter contre l’envie d’imposer des interdictions d’exportation. Il propose également que la propriété intellectuelle sur les fournitures médicales, les nouveaux kits de test et les vaccins soit partagée pour aider le secteur privé africain à jouer son rôle dans la riposte.

Mme Songwe note également que le secteur privé a besoin de liquidités, mais il a également besoin de partenaires. “C’est pourquoi nous appelons la communauté internationale à soutenir en injectant plus de liquidités dans nos économies”, ajoute-t-elle.

Elle souligne la nécessité d’une assistance inédite grâce à des mécanismes de financement innovants, déclarant: «Nous devons reconstruire mieux, en veillant à être soucieux du climat dans la reconstruction et en tirant parti de l’économie numérique.»

«Les femmes sont le front et le back end de cette crise, elles sont nos infirmières et dirigent de nombreuses petites entreprises, souligne Mme Songwe, ajoutant:« Les politiques mises en place pour répondre à la crise doivent être en collaboration avec elles; nous devons être fermes et clairs sur la bonne gouvernance pour protéger nos systèmes de santé, assurer une bonne utilisation des fonds d’urgence, empêcher nos entreprises de s’effondrer et réduire les licenciements. »

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