République Centrafricaine: Premier Suspect de la Séléka Sous la Garde de la CPI

La remise par les autorités centrafricaines du premier suspect rebelle de la Séléka à faire face à des accusations devant la Cour pénale internationale (CPI) est une étape importante vers la justice pour les crimes graves commis par les deux principales factions en guerre dans le conflit civil du pays, Human Rights Watch dit aujourd’hui. Mahamat Said Abdel Kani a été transporté de la République centrafricaine au siège de la CPI à La Haye le 24 janvier 2021. Il est accusé de crimes de guerre et de crimes contre l’humanité commis en tant que commandant de la Séléka à Bangui, la capitale, en 2013. La CPI a publié le mandat d’arrêt sous scellés le 7 janvier 2019.

«Said est le premier commandant de la Séléka, un groupe responsable d’atrocités de grande ampleur contre des civils, à être traduit devant la CPI», a déclaré Elise Keppler, directrice adjointe de la justice internationale à Human Rights Watch. “L’affaire de Saïd est une étape importante, mais elle devrait être suivie d’autres affaires contre les dirigeants de la Séléka, dont certains sont impliqués dans des exactions toujours commises aujourd’hui.”

En 2012, les rebelles à majorité musulmans de la Séléka ont évincé le président de la République centrafricaine, François Bozizé, et pris le pouvoir par une campagne de violence et de terreur. En mars 2013, la Séléka a pris le contrôle de Bangui, attaquant des civils et pillant la ville. Fin 2013, des milices chrétiennes et animistes connues sous le nom d’anti-balaka ont commencé à organiser des contre-attaques contre la Séléka. Tant la Séléka que les anti-balaka ont été impliqués dans des atrocités généralisées contre des civils.

Un juge de la CPI a trouvé des motifs raisonnables de croire que de mars 2013 à janvier 2014, la Séléka a commis une attaque généralisée et systématique contre la population civile, éléments de crimes contre l’humanité. Said est accusé de la responsabilité des crimes contre l’humanité d’emprisonnement ou d’autres privations graves de liberté, de torture, de persécution, de disparition forcée et d’autres actes inhumains, ainsi que des crimes de guerre de torture et de traitements cruels.

Said, âgé de 50 ans et originaire de la ville de Bria, aurait rejoint la Séléka en 2012 et aurait été promu lieutenant, colonel puis commandant. En avril 2013, alors que les abus de la Séléka à Bangui étaient graves, il s’est vu confier un rôle clé au sein de l’Office central de répression du banditisme (Office central de répression du banditisme, OCRB).

La reddition de Saïd a eu lieu quelques semaines avant l’ouverture d’un procès contre deux dirigeants anti-balaka, Alfred Yékatom et Patrice-Edouard Ngaïssona. Leurs affaires contrastaient nettement avec l’absence de poursuites pour crimes commis par la Séléka, qui continue de contrôler un vaste territoire dans le pays. Human Rights Watch a documenté l’implication de la Séléka dans des abus depuis 2013.

En 2014, la Séléka s’est scindée en plusieurs groupes, dont le Front populaire pour la Renaissance (FPRC), dirigé par Noureddine Adam et Michel Djotodia. Récemment, certaines factions du FPRC se sont ralliées aux forces anti-balaka.

Djotodia réside actuellement à Bangui et Adam circule ouvertement dans le Nord-Est. D’autres dirigeants importants de la Séléka, tels que Mahamat Al Khatim, Saleh Zabadi et Ali Darassa, continuent de diriger des groupes dissidents de la Séléka. Certains dirigeants de la Séléka ont obtenu des postes gouvernementaux en 2019 après un accord de paix.

“L’arrestation de Saïd est importante pour garantir que la justice n’est pas – ni perçue comme étant – unilatérale”, a déclaré Keppler. “Les autorités centrafricaines ont joué un rôle précieux en coopérant avec la CPI dans la reddition de Saïd.”

Said fera désormais sa première apparition à la CPI. Le tribunal tiendra ensuite une audience pour déterminer si les charges retenues contre lui doivent être confirmées et un procès doit se poursuivre.

En 2014, la CPI a ouvert une enquête sur les crimes en République centrafricaine depuis 2012, à la suite d’une demande du gouvernement centrafricain. Il s’agit de la deuxième enquête de la CPI sur les crimes commis en République centrafricaine. La première enquête menée dans ce pays, liée à un conflit antérieur en 2002 et 2003, n’a pas encore tenu personne à répondre des crimes commis. La première enquête n’a abouti qu’à une seule affaire, contre Jean-Pierre Bemba, ancien vice-président congolais, qui s’est soldée par un acquittement en appel en juin 2018.

Les enquêtes de la CPI en République centrafricaine sont complétées par la Cour pénale spéciale, une nouvelle cour importante mise en place à Bangui, composée de juges et de procureurs internationaux et centrafricains, et des tribunaux ordinaires du pays. La Cour pénale spéciale a commencé ses activités en 2018 mais n’a pas encore tenu son premier procès.

Il y a eu une récente recrudescence de la violence en République centrafricaine autour de l’élection présidentielle du 27 décembre 2020. Une nouvelle coalition rebelle s’est engagée dans un certain nombre d’attaques, faisant plusieurs morts parmi les soldats de la paix et entraînant de nouveaux déplacements massifs de civils. La coalition se compose à la fois de factions anti-balaka et de la Séléka. Les récentes violences marquent la fin de l’accord de paix de 2019.

“L’arrestation du premier suspect de la Séléka et le procès imminent des dirigeants anti-balaka devraient envoyer un signal fort à ceux qui commettent des crimes en ce moment même”, a déclaré Keppler. “La République centrafricaine se trouve à un moment critique, avec des groupes armés aux portes de la capitale. Les auteurs potentiels devraient se rendre compte qu’eux aussi pourraient se retrouver sur le banc des accusés.”

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