République Central Africaine: Alors que de Nombreuses Personnes ont Soif de Procès, Certains Seigneurs de Guerre Restent Libres

Malgré quelques enquêtes et procès ces dernières années, de nombreux auteurs d’horribles violations des droits humains et abus des droits humains en République centrafricaine (RCA) n’ont pas été traduits en justice deux ans après l’inauguration de la Cour pénale spéciale (CPS) du pays, Amnesty International a déclaré aujourd’hui. Au cours des décennies de conflit en RCA, divers groupes et individus armés ont bénéficié de l’impunité pour les crimes de droit international, y compris les meurtres illégaux et les violences sexuelles.

Dans un nouveau rapport, “ Au procès, ces seigneurs de guerre ont baissé les yeux ”: La difficile quête de justice de la République centrafricaine, Amnesty International a constaté que les progrès de la CPS avaient été entravés par des carences dans l’opérationnalisation de la Cour et un manque de transparence, tandis que Le système judiciaire national de la RCA est trop faible pour faire face à l’ampleur des violations. Il met également en évidence les efforts restants à faire pour garantir l’équité des procès devant les tribunaux ordinaires et la Cour suprême du Canada.
«Les civils ont été les plus touchés par les vagues successives de violence et de conflits armés depuis 2002 en RCA. Des milliers de personnes ont été tuées, violées et plus d’un demi-million de personnes sont toujours déplacées. L’impunité est un affront pour les victimes et un chèque en blanc pour les auteurs de crimes. L’inauguration du CSC a fourni une lueur d’espoir aux victimes, mais les progrès sont lents. Dix affaires sont actuellement devant les juges d’instruction et la CSC a refusé de divulguer l’identité des 21 personnes arrêtées à la suite de ses enquêtes, sans fournir les raisons d’un tel refus », a déclaré Samira Daoud, directrice d’Amnesty International pour l’Afrique de l’Ouest et du Centre.

«Le système judiciaire national de la RCA manque gravement de ressources. Étant donné que des groupes armés, notamment des ex-Séléka et des anti-Balaka, continuent de mener des attaques régulières contre des civils, il est clair qu’il reste encore beaucoup à faire pour mettre fin au cycle d’impunité qui continue de causer tant de souffrances.

La Cour pénale spéciale est un tribunal hybride soutenu par l’ONU et chargé d’enquêter et de poursuivre, pour une période de cinq ans renouvelable, les crimes de droit international et autres violations graves des droits de l’homme commises en RCA depuis janvier 2003. Il a été établi par une loi de juin 2015. et a été inauguré le 22 octobre 2018. Il est complémentaire du mandat de la CPI et des tribunaux ordinaires de la RCA.

Manque de transparence et suspects inconnus à la CSC
Les chercheurs d’Amnesty International ont mené des entretiens à distance avec des juges, des procureurs, des avocats et des militants, et ont examiné plus de 100 documents juridiques. Au moins 122 plaintes ont été reçues par le Bureau du procureur spécial de la CPS et dix affaires sont actuellement devant les juges d’instruction. Mais on en sait peu sur les événements et les crimes concernés ou sur l’évolution de ces affaires. Ces procédures manquent de transparence et les suspects détenus en détention provisoire restent inconnus du public.

Au moins 21 personnes ont été arrêtées dans le cadre de ces enquêtes et sont actuellement en détention provisoire. Trois des détenus ont été arrêtés à la suite de meurtres commis à Paoua (Nord-Ouest) en mai 2019. Neuf personnes ont été arrêtées le 19 mai 2020, en lien avec des meurtres perpétrés à Ndele (Nord-Est) en 2019 et 2020; et neuf ont été arrêtés le 25 mai 2020 en relation avec des attaques contre des civils commises à Bambouti, Obo et Zemio (Sud-Est) en 2020.

Alors que les enquêtes ont commencé en 2019 et que les essais devraient commencer en 2021, l’opérationnalisation du CCN est confrontée à de sérieux défis, entravant son bon fonctionnement. Parmi ces défis figurent le recrutement de juges internationaux et le retard dans la mise en place du système d’aide judiciaire de la Cour.

Amnesty International s’est entretenue avec le personnel travaillant au CSC et le personnel de l’ONU travaillant à l’appui du CSC, qui confirment les difficultés à recevoir des candidatures adéquates de juges internationaux en raison de la situation sécuritaire et politique en RCA, ainsi que de l’exigence d’avoir le français. conférenciers ayant une expérience du système de droit civil.

Par exemple, le mandat d’un juge nommé à la Chambre d’instruction de la CSC est expiré, mais elle n’a pas encore été remplacée. Cela laisse à la Chambre un seul juge international, chargé de toutes les procédures en cours. Par conséquent, les affaires actuellement examinées par la Chambre souffrent de retards.

Si nous nous félicitons des efforts déployés par les autorités pour lutter contre l’impunité par le biais de la CPS, le fait demeure que de nombreuses victimes attendent toujours que justice soit rendue pour des crimes commis il y a près de deux décennies. La justice doit être faite et vue comme rendue.
Samira Daoud
«Bien que nous saluions les efforts des autorités pour lutter contre l’impunité par le biais de la CPS, le fait demeure que de nombreuses victimes attendent toujours que justice soit rendue pour des crimes commis il y a près de deux décennies. Justice doit être rendue et vue comme rendue », a déclaré Samira Daoud.

«Nous appelons les États membres de l’ONU à envisager de faire des contributions à la CPS, afin de garantir qu’elle puisse remplir son mandat et rendre la justice tant attendue, et nous appelons les États francophones à soumettre d’urgence des requêtes aux seconds juges de la Cour.»

Reprise des sessions pénales
Après des années d’interruption, les tribunaux de droit commun de la RCA ont repris les sessions des procès pénaux en 2015. Bien qu’il s’agisse d’une évolution positive, le système judiciaire est confronté à de multiples défis, notamment le manque de personnel, d’infrastructure et de matériel. Sur les 24 tribunaux qui devaient être créés par la loi, seuls 16 étaient opérationnels au moment de la rédaction du rapport.

Le nombre de sessions criminelles

organisé par an reste également en dessous du minimum requis par la loi et le nombre d’affaires en cours de jugement est insuffisant au regard de l’ampleur des crimes commis depuis 2002. En 2019, seulement 20 affaires pénales ont été conclues dans tout le pays.

En outre, les autorités policières et judiciaires de la RCA manquent d’indépendance par rapport au pouvoir exécutif, tandis que les conflits et l’insécurité en cours posent de nouveaux défis.
Un employé d’une organisation d’aide juridique a déclaré à Amnesty International que la prévalence des groupes armés empêche certains juges de voyager en toute sécurité dans leur propre juridiction.

Il est difficile de confirmer le nombre exact de procédures pénales liées au conflit portées devant les tribunaux pénaux ordinaires en RCA et si elles étaient conformes aux normes internationales d’équité des procès.

La grande majorité des affaires pénales connues engagées contre des membres des anti-Balaka ou de l’ex-Séléka depuis 2015 semblent concerner des individus de bas rang; et semblent concerner des crimes contre l’État, plutôt que des violations des droits de l’homme et des abus.

Amnesty International a connaissance de deux affaires dans lesquelles d’anciens membres anti-Balaka ont été jugés par le tribunal pénal ordinaire de Bangui pour des crimes contre des civils.

Le 22 janvier 2018, le tribunal a déclaré le commandant anti-Balaka, le général Andjilo, coupable de complot criminel, d’assassinat, de possession illégale d’armes de guerre, de vol aggravé et de séquestration.

En février 2020, la Cour a prononcé sa première condamnation pour crimes de droit international, en relation avec une attaque perpétrée le 13 mai 2017 par le groupe anti-Balaka à Bangassou (Sud-Est). Au cours de l’attaque, 72 personnes ont été tuées, dont des civils et dix soldats de la paix de l’ONU, et des milliers ont été forcées de fuir la ville.

Cinq individus – Kevin Bere Bere, Romaric Mandago, Crepin Wakanam alias Pino Pino, Patrick Gbiako et Yembeline Mbenguia Alpha – qui ont été identifiés comme des dirigeants anti-Balaka, ont été reconnus coupables de plusieurs chefs d’accusation de crimes contre l’humanité et de crimes de guerre. Les audiences du procès ont été diffusées dans leur intégralité à la radio et à la télévision.

«… Les seigneurs de guerre qui étaient très puissants […] sont redevenus de petites personnes. Les victimes ont directement parlé aux accusés lors des audiences, et ces chefs de guerre ont baissé les yeux! Nous pouvions sentir que justice était faite. Ce furent des moments vraiment forts, appréciés par la population.
Un ancien juge a déclaré à Amnesty International
Un ancien juge a déclaré à Amnesty International:

«… Les seigneurs de guerre qui étaient très puissants […] sont redevenus de petites personnes. Les victimes ont directement parlé aux accusés lors des audiences, et ces chefs de guerre ont baissé les yeux! Nous pouvions sentir que justice était faite. Ce furent des moments vraiment forts, appréciés par la population.

En juillet 2020, des juges militaires ont été nommés. C’était la première fois depuis l’adoption du code de justice militaire de 2017, ouvrant la voie à de futures procédures devant les tribunaux militaires.
Amnesty International exhorte les autorités centrafricaines à modifier la loi pour garantir que la compétence des tribunaux militaires soit limitée aux infractions purement militaires commises par des militaires. La loi doit exclure explicitement les crimes commis contre des civils de la compétence des tribunaux militaires, conformément aux normes internationales.

«La plupart des personnes qui seraient les plus responsables des crimes commis depuis 2012 des deux côtés, ex-Seleka et anti-Balaka, vivent toujours librement dans le pays et certaines continuent de commettre des violations», a déclaré Samira Daoud.

«Le droit des victimes d’obtenir la vérité, la justice et des réparations dans un délai raisonnable ne doit pas être sacrifié au nom de calculs politiques, souvent avérés également contre-productifs. La lutte contre l’impunité doit donc rester une priorité absolue. La justice contre les petits et sans procédure régulière ne sera pas justice.

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