Suisse: Le Procès Pour Crimes de Guerre au Libéria Reprend les Victimes et les Témoins à Témoigner

Le procès d’un ancien chef rebelle libérien arrêté en Suisse pour des crimes de guerre présumés pendant la première guerre civile au Libéria commencera sa deuxième phase importante le 15 février 2021, a déclaré Human Rights Watch aujourd’hui. Human Rights Watch a publié un document de questions-réponses sur le procès le 12 février.

Le 3 décembre 2020, le Tribunal pénal fédéral suisse, dans la ville de Bellinzone, a ouvert le procès d’Alieu Kosiah, ancien commandant du groupe armé Mouvement uni de libération du Liberia pour la démocratie, connu sous le nom d’ULIMO. Il est le premier Libérien à être jugé pour des crimes de guerre présumés commis pendant la première guerre civile libérienne, de 1989 à 1996.

Le document de questions-réponses fournit des détails sur les antécédents de Kosiah, ainsi que sur les principaux problèmes qui ont émergé au cours de la première partie de son procès, du 3 au 10 décembre 2020. Il aborde également les implications du procès pour la justice interne au Libéria et aborde efforts globaux en Suisse pour enquêter et poursuivre les crimes graves au regard du droit international.

«Le procès de Kosiah offre aux victimes de la première guerre civile du Libéria l’occasion de voir enfin justice après tant d’années de souffrance», a déclaré Balkees Jarrah, directeur adjoint de la justice internationale à Human Rights Watch. «Le tribunal suisse de Bellinzone devrait trouver des moyens de communiquer des informations vitales sur le procès aux communautés affectées au Libéria.»

Les victimes et les témoins qui ne pouvaient auparavant pas se rendre en Suisse pour le début du procès en décembre assisteront aux audiences en personne à la reprise de la procédure. Le procès de Kosiah devait initialement commencer en avril 2020 mais a été reporté à plusieurs reprises car la pandémie de Covid-19 a empêché les victimes et les témoins de voyager du Libéria pour la procédure. Le Tribunal pénal fédéral suisse a déclaré que les efforts visant à organiser leur témoignage par liaison vidéo depuis Monrovia, la capitale du Libéria, n’avaient pas abouti.

Kosiah est en détention depuis 2014. Les autorités ont le devoir de veiller à ce que toute personne accusée de crime soit jugée dans un délai raisonnable. Une détention prolongée sans procès peut porter atteinte aux droits d’un accusé. Pour garantir la confiance dans l’équité du processus, les autorités devraient déclarer publiquement pourquoi la prolongation de la détention provisoire de Kosiah était nécessaire.

Pour éviter d’autres retards, le tribunal a décidé de diviser le procès de Kosiah en deux parties: l’une en décembre et l’autre en février. Lorsque le procès historique s’est officiellement ouvert, le tribunal a abordé les contestations procédurales préliminaires et a commencé à entendre l’accusé. Dans la deuxième phase, qui doit débuter le 15 février, le tribunal entendra sept victimes et neuf témoins. Les différentes parties présenteront également leurs arguments dans l’affaire.

L’un des principaux défis auxquels l’autorité judiciaire suisse doit faire face est de garantir que les communautés affectées au Libéria dont les membres ne peuvent pas se rendre à Bellinzone aient accès à certaines informations sur le procès. Le tribunal doit tout mettre en œuvre pour combler cette lacune et mettre les informations sur le procès à la disposition du public et des communautés affectées par les crimes d’ULIMO, a déclaré Human Rights Watch. Une sensibilisation inadéquate peut saper l’impact des efforts de responsabilisation en ce qui concerne les crimes internationaux graves.

Kosiah a été arrêté le 10 novembre 2014 en Suisse, où il vivait depuis 1999, pour son rôle présumé dans des crimes de guerre entre 1993 et ​​1995 dans le comté de Lofa, au nord-ouest du Libéria. Les procureurs suisses l’accusent de divers crimes, notamment d’avoir ordonné le meurtre et le traitement cruel de civils, le viol, le recrutement d’enfants soldats et le pillage. Kosiah fait face à 25 accusations distinctes.

Le procès de Kosiah en Suisse est possible parce que les lois du pays reconnaissent la compétence universelle à l’égard de certains crimes graves de droit international, permettant l’enquête et la poursuite de ces crimes, quel que soit l’endroit où ils ont été commis et quelle que soit la nationalité des suspects ou des victimes.

Au cours des conflits armés au Libéria de 1989-1996 et 1999-2003, les Libériens ont été victimes de violations généralisées du droit international des droits de l’homme et du droit international humanitaire, telles que des massacres, des viols et d’autres formes de violence sexuelle, des exécutions sommaires, des mutilations et des tortures et l’utilisation d’enfants soldats. Le Libéria n’a poursuivi personne pour les crimes graves commis au cours de ses deux conflits armés.

«Le procès de Kosiah devrait envoyer un message clair aux autorités libériennes que le temps de retarder la justice pour les crimes commis pendant la guerre civile dans le pays doit être révolu», a déclaré Jarrah. «Le président George Weah devrait enfin demander l’aide de l’ONU pour créer un tribunal pour les crimes de guerre au Libéria afin que les Libériens puissent voir les personnes accusées de crimes pendant les guerres civiles au Libéria faire face à la justice plus près de chez eux.

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