Un Raid Français au Mali Pourrait Avoir Violé le Droit Humanitaire, Selon l’ONU

Une frappe aérienne française qui a tué 22 personnes qui auraient assisté à un mariage au Mali plus tôt cette année pourrait constituer une violation du droit international humanitaire, ont déclaré les Nations Unies. Le raid du 3 janvier près du village de Bounti dans la région centrale de Mopti a entraîné la mort de 19 civils et de trois membres présumés d’un groupe armé, a annoncé mardi la mission de maintien de la paix de l’ONU au Mali à l’issue d’une enquête.

Ce n’est pas un rapport concluant. Il appelle à une enquête plus approfondie », a déclaré Stéphane Dujarric, porte-parole de l’ONU, selon une transcription d’un briefing quotidien. «Ce que les auteurs du rapport ont trouvé soulève de nombreuses questions et préoccupations.»

Le ministère français de la Défense a déclaré qu’il avait des réserves sur le rapport qui ne «distinguait pas les sources crédibles des faux témoignages d’éventuels sympathisants terroristes ou d’individus sous l’influence de groupes djihadistes». La frappe visait un «groupe terroriste armé», a-t-il déclaré dans un communiqué publié sur son site Internet.

Le rapport intervient alors que la France débat de sa présence militaire au Mali. Le raid aérien près de Bounti a été mené quelques jours après que des militants ont tué cinq soldats français lors de deux attaques distinctes dans la région. Elle est survenue deux semaines après qu’une enquête de l’ONU a documenté deux raids distincts des forces françaises en 2013 et 2018 au cours desquels des civils avaient été tués lors d’opérations visant des groupes armés.

Avertissement présidentiel
Le mois dernier, le président français Emmanuel Macron a mis en garde contre un retrait rapide des 5100 militants qui combattent dans la région du Sahel en Afrique de l’Ouest malgré les pressions exercées en France pour réduire sa présence.

Le raid près de Bounti a déclenché un débat au Mali, des responsables locaux et certaines organisations non gouvernementales affirmant que des civils assistant à une fête de mariage avaient été tués. L’ONU a déclaré avoir confirmé «une célébration de mariage, qui a réuni une centaine de civils sur le site de la grève».

Le chef d’état-major de l’armée française a déclaré le 7 janvier qu’il n’y avait aucune preuve d’un rassemblement festif au moment du raid et qu’il n’avait pas causé de «dommages collatéraux».

L’enquête de l’ONU soulève des inquiétudes concernant «une attaque illégalement disproportionnée», a déclaré la directrice de Human Rights Watch Afrique de l’Ouest, Corinne Dufka, dans un message sur Twitter.

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