CPI : Le Nouveau Procureur Général Divise les Opinions en Afrique

Karim Khan, le nouveau procureur en chef de la Cour pénale internationale, est une figure controversée. Certains en Afrique le détestent pour avoir défendu les criminels de guerre. D’autres le considèrent comme un héros pour représenter les victimes opprimées.

Les Kenyans se souviennent de Khan pour avoir représenté l’ancien secrétaire du Cabinet Francis Muthaura et l’actuel vice-président William Ruto en 2011 à la Cour pénale internationale. Luis Moreno Ocampo, alors procureur en chef de la CPI, avait monté un dossier accusant Ruto d’avoir commis des crimes contre l’humanité lors des violences postélectorales au Kenya en 2007-2008.

Khan, 51 ans, a prouvé avec succès aux juges de la CPI que les preuves contre Ruto étaient trop faibles et donc irrecevables. Le 5 avril 2016, Ruto a été déclaré innocent et l’affaire classée.

« Ce doit être une priorité absolue pour le nouveau procureur de faire tout ce qui est en son pouvoir pour améliorer le bilan des poursuites de la CPI lorsque des affaires sont devant les tribunaux », a déclaré à DW Elizabeth Evenson, directrice associée du Programme de justice internationale à Human Rights Watch. .

“Il a un travail très difficile pour obtenir un meilleur succès dans la salle d’audience”, a déclaré Evenson. Khan aurait besoin de renforcer les enquêtes et les poursuites, “tout en étant à la hauteur de ces ambitions élevées d’un tribunal qui signale que personne n’est au-dessus des lois”, a déclaré Evenson, dont la recherche et le plaidoyer se concentrent sur la CPI.

Dans les rues de Nairobi, la capitale du Kenya, on attend beaucoup du troisième procureur en chef de l’histoire de la CPI.

“Il a une bonne expérience, ayant été du côté du quai”, a déclaré à DW Erastus Wangwa, un bénévole de la santé communautaire à Nairobi. “Je pense qu’il va faire du bon travail, ayant représenté un cas très médiatisé.”

“Nous avons cru en Bensouda, mais il sera encore meilleur car il devra agir plus que ce que Bensouda a fait”, a déclaré Richard Owino, un homme d’affaires de Nairobi.

Le « bagage » de Charles Taylor
Pendant la guerre civile de 1991-2002 en Sierra Leone, le président libérien Charles Taylor a soutenu l’une des rébellions les plus brutales de l’histoire récente. Taylor a apporté un soutien militaire et financier aux rebelles du Revolutionary United Front (RUF), dont les combattants étaient connus pour mutiler leurs victimes. Les civils capturés ont été contraints de choisir entre “manches courtes” – amputation de l’épaule – et “manches longues”: amputation du coude.

Malgré la défense de Taylor par Khan, le Tribunal spécial pour la Sierra Leone soutenu par l’ONU à La Haye a reconnu l’ancien chef de guerre de crimes contre l’humanité le 26 avril 2012 et l’a condamné à 50 ans de prison.

“Je ne me sens pas bien parce que cet homme a défendu Charles Taylor, qui a fait beaucoup de mal à l’humanité et a même causé la guerre en Sierra Leone”, a déclaré à DW Monica Ghaliwa, une journaliste sierra-léonaise.

“Je pense que c’est une gifle face aux Sierra-Léonais et même à l’ECOMOG qui ont aidé à combattre la guerre”, a déclaré Ghaliwa, faisant référence au Groupe de surveillance de la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest, une force armée.

Une voix pour les sans-voix ?
À ses débuts en tant que conseiller juridique, Khan a participé aux premiers procès après le génocide rwandais. À l’époque, il représentait des victimes de crimes de guerre, de crimes contre l’humanité et d’autres atrocités au Kenya, en Sierra Leone et au Cameroun.

“Il est venu à la défense du peuple kenyan concernant le colonialisme. Il s’est assuré qu’il soit bien indemnisé”, a déclaré Owino, ajoutant que Khan avait montré qu'”il aime notre peuple, qu’il a de la compassion et qu’il est une bonne personne en général”.

Le 27 avril 2017, Khan a comparu devant le tribunal militaire du Cameroun à Yaoundé au sein d’une équipe d’avocats défendant Nkomgho Felix Agbor Bala, un avocat camerounais des droits humains.

Agbor Bala était à la tête d’un groupe d’avocats et d’enseignants anglophones cherchant à garantir les droits de la minorité anglophone du Cameroun. Yaoundé l’a inculpé d’infractions de terrorisme et d’incitation à la sécession. Encore une fois, l’intervention de Khan a contribué à assurer une victoire et les autorités camerounaises ont libéré Agbor Bala le 30 août 2017.
« Chaise chaude » pour s’asseoir
Le nouveau procureur prend ses fonctions à un moment critique pour la CPI. En 18 ans d’existence, les anciens procureurs Luis Moreno Ocampo et Fatou Bensouda n’ont réussi à obtenir que cinq condamnations significatives.

“Nous avons vu sous le mandat de la procureure sortante, Fatou Bensouda, un bureau du procureur qui était prêt à aller de l’avant avec des décisions difficiles, même face à une pression intense”, a déclaré Evenson.

“C’est un héritage sur lequel nous nous tournerons vers le nouveau procureur pour s’appuyer, alors qu’il occupera ce poste pour sauvegarder cette indépendance”, a déclaré Evenson. « Ce n’est qu’en démontrant cette indépendance que la Cour pénale internationale pourra s’attirer la légitimité, la crédibilité et le soutien dont elle a besoin.

Une tâche difficile à venir
Au cours des neuf prochaines années, avec un effectif d’environ 400 personnes, Khan sera chargé de réformer une institution en proie à des revers et à des problèmes financiers.

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