À Qui Profite la Mort du Président Tchadien Deby?

L’assassinat d’Idriss Deby révèle un réseau géopolitique enchevêtré qui est susceptible d’approfondir les divisions internes au Tchad. Le général Idriss Deby, 68 ans, qui a mal dirigé le Tchad pendant 31 ans, est décédé mardi après avoir été blessé lors d’affrontements entre les rebelles FACT et ses troupes au cours du week-end, a annoncé l’armée du pays. Sa mort conduira-t-elle à la paix dans cette nation pétrolière de 15 millions d’habitants? Des funérailles d’État doivent avoir lieu vendredi. Ou cela mènera-t-il à plus de chaos et de crises, aggravant une mauvaise situation?

Le chef de FACT, Mahamat Mahdi Ali, traduira la mort de Deby, qui change la donne, en véritable monnaie politique et envahira la capitale tchadienne N’Djamena, où le remplaçant de Deby, un général quatre étoiles de 37 ans, qui n’est autre que celui de Deby propre fils, appelons-le «Déby Le Fils» regroupe l’armée pour face à face?

Le contexte interne et géopolitique de la mort de Deby n’est pas particulièrement prometteur.

Deby Le Pere s’était rendu en première ligne, à plusieurs centaines de kilomètres au nord de N’Djaména, avec la bravade d’un leader lançant un assaut décisif pour mettre fin au Front for Change et Concord au Tchad connu sous son acronyme français FACT – le groupe rebelle cherchant à le renverser depuis 2016 en réaction à sa dernière réélection.

C’était une décision très révélatrice. Je soupçonne que Deby l’avait pris pour augmenter sa popularité – localement et mondialement. D’une part, il venait de «remporter» son sixième mandat avec 79% des voix dans des sondages entachés de fraude, d’intimidation et de boycott de l’opposition. La principale figure de l’opposition, Saleh Kebzabo, s’est retirée du vote à la suite d’une fusillade meurtrière au domicile d’un autre candidat.

Surtout, c’était le premier commandement militaire de Deby depuis qu’il s’était nommé «maréchal du Tchad» en août dernier pour marquer le 60e anniversaire du Tchad. Il avait besoin de montrer qu’il avait le contrôle. Ou peut-être cela reflète-t-il le sérieux avec lequel Deby a pris l’avance de FACT à N’Djamena – et cela se comprend.

L’une des deux principales rébellions anti-Deby du Tchad, FACT amasse des armes et du personnel en Libye depuis 2016. Il est entré au Tchad le 11 avril, le jour où Deby a “ remporté ” son sixième mandat après 30 ans au pouvoir, un acte que Deby probablement pris comme un affront à sa légitimité.

Le chef de FACT, Ali, aurait conclu un pacte militaire de non-agression avec le général renégat Khalifa Haftar – l’homme fort de l’armée libyenne qui contrôle une grande partie de l’est de la Libye et a tenté de prendre le contrôle des principaux champs pétrolifères ainsi que des grandes villes du sud contre le Gouvernement national soutenu par les Nations Unies à Tripoli.

L’UFR rival de FACT, qui est majoritairement composé de combattants zaghawa de la propre communauté ethnique de Deby et dirigé par les neveux de Deby, les frères jumeaux Tom et Timane Erdimi, d’autre part, est soutenu par les milices rivales de Haftar à Misrata, Benghazi et ailleurs.

Premier aide de camp de Deby lors du coup d’État de 1990, les frères jumeaux Tom et Timane Erdimi ont détenu les portefeuilles les plus sensibles et les plus lucratifs du Tchad, y compris le pétrole et le coton, jusqu’en 2005, date à laquelle Deby a lancé son «projet de présidence à vie».

Alors que Tom a déménagé à Houston aux États-Unis, Timane, qui est en exil au Qatar (d’où il commandait à distance sa rébellion) a d’abord tenté de renverser son oncle en 2008, puis à nouveau en 2009 après avoir formé l’UFR et récemment en 2019. Pourtant, à chaque fois, la France est venue à la rescousse de Déby. La France a un accord de coopération militaire avec le Tchad depuis 1976.

Le Qatar, qui a soutenu la rébellion de Timane – conduisant Deby à rompre les relations et à expulser ses diplomates – fournit également de l’argent et du matériel au gouvernement national soutenu par les Nations Unies à Tripoli contre Haftar.

Peut-être le plus révélateur de tous, Haftar et Deby sont en fait les hommes forts de Paris dans la région. Pour la France, le contrôle par Haftar des frontières stratégiques orientales de la Libye empêche l’afflux d’armes lourdes ainsi que les combattants de Libye et plus loin de rejoindre des groupes djihadistes qui tentent de envahir le Sahel, y compris le Burkina Faso et le nord du Niger, le nord du Mali ainsi que le Tchad lui-même.

Pour cette raison, Paris a rendu aveugle à l’Armée nationale libyenne autoproclamée de Haftar (ANL), qui a été inculpée par la Cour pénale internationale pour des allégations de crimes de guerre ou, si vous le souhaitez, de «guerre contre le terrorisme» à Benghazi et ailleurs en Libye.

Alors que pour Haftar, FACT est considéré comme essentiel pour minimiser les menaces que l’UFR et ses soutiens djihadistes à Misrata et à Benghazi ont encerclé et attaqué sa position depuis le nord du Tchad. En effet, en 2018, l’UFR a ridiculisé Haftar, affirmant que Deby Le Pere l’avait «sous-traité» pour attaquer leurs bases dans le sud de la Libye.

Un pilier de la Franceafrique, Deby, en revanche, était considéré à Paris comme un partenaire régional clé de la lutte contre le terrorisme; contribution de la majorité des forces à la mission de maintien de la paix des Nations Unies au Mali ainsi que pour combattre Boko Haram dans le bassin du lac Tchad et d’autres groupes djihadistes au Sahel.

Mais les créations de Deby ne se sont pas déroulées comme prévu. Contrairement à 2019, lorsque l’Élysée est intervenu militairement pour le renflouer – ou, selon le ministre français des Affaires étrangères Jean-Yves le Drian, «pour empêcher un coup d’État» alors que les convois de l’UFR se dirigeaient vers N’Djamena – cette fois, l’Élysée a refusé pour renflouer Deby alors même que les avions de combat français sont basés près de N’Djamena.

Malgré les affirmations de l’armée tchadienne samedi selon lesquelles elle avait «complètement détruit» une colonne de camionnettes rebelles qui ont attaqué le pays le 11 avril, une offensive brutale et sanglante de FACT a fait de Deby gravement blessé.

Dans un communiqué lu mardi à la télévision d’État, le porte-parole militaire, le général Azem Bermandoa Agouma a déclaré que Deby “a soufflé sa dernière défense de la nation souveraine sur le champ de bataille”.

L’ancienne puissance coloniale du Tchad, la France, a rendu hommage à Deby, l’appelant un «ami courageux» et un «grand soldat», tout en exhortant la stabilité et une transition pacifique dans le pays africain.

Son fils général quatre étoiles, Mahamat Idriss Deby Itno, âgé de 37 ans, a été immédiatement nommé chef de la transition en violation de la constitution du pays. Comme prévu, le gouvernement et le parlement ont été dissous, le laissant au pouvoir sans contrôle pendant les 18 prochains mois. Un couvre-feu à l’échelle nationale a également été imposé et les frontières ont été fermées.

Je soupçonne que toutes ces choses ne feront pas beaucoup de différence. La mort de Deby encouragera plus probablement les défections au sein de l’armée, de la police et des services de renseignement vers le chef de FACT, Ali.

J’imagine que beaucoup des 14 généraux que Deby Le Fils a nommés comme membres de son conseil d’administration se demanderaient si Deby Le Fils, qui en tant que chef de la garde présidentielle d’élite ne pouvait pas protéger son père, peut-il les protéger contre la rebelle FACT en marche?

La mort de Deby pourrait également favoriser un soulèvement interne contre son fils, alimentant le mécontentement de la population face aux abus de son père et à la mauvaise gestion des ressources pétrolières du Tchad. Mais à qui profitera tout cela? Haftar? Ali? Des groupes extrémistes au Sahel? Ou les 15 millions de personnes pauvres du Tchad?

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