Gambie: la Justice de Jammeh et l’Ombre de Bensouda

Banjul – Cette semaine en Gambie, la Commission vérité met fin à son enquête sur les avocats qui ont établi et ancré la dictature de Yahya Jammeh, sans avoir appelé certains des témoins les plus intéressants. L’un des éléphants dans la salle est le procureur sortant de la Cour pénale internationale, Fatou Bensouda. Poursuivant le travail entamé trois semaines plus tôt sur les auxiliaires judiciaires de l’ancien dirigeant Yahya Jammeh, la Commission Vérité, Réconciliation et Réparations (TRRC) de la Gambie a continué de remonter le temps en confrontant une sélection d’anciens ministres de la Justice, choisis parmi les 18 nommés en vingt ans. de la dictature.

En juillet 1994, lorsque Jammeh a pris le contrôle du pays, sa junte a accusé l’ancien régime de «corruption endémique» et a promis une nouvelle ère de «probité» et de «responsabilité». Mais rapidement, des dizaines d’anciens responsables du gouvernement, accusés de corruption, ont été arrêtés avec des agents de sécurité qui ont résisté à la «révolution» ou ont été soupçonnés de contre-coup d’État. Il y avait peu de procédure régulière. Pour légitimer les abus, l’armée a fait appel aux services des juristes gambiens. Une pléthore de décrets s’ensuivit, accordant aux soldats le soi-disant pouvoir législatif du Conseil exécutif et même des pouvoirs judiciaires et rendant les tribunaux incapables de remettre en question leurs actions. “Ça aurait pu être pire”

L’un des ministres de la Justice de longue date de Jammeh était Joseph Henry Joof. Il a occupé le poste de janvier 2001 à novembre 2003. Quelques mois avant sa nomination, Ebrima Barry, un étudiant, aurait été battu à mort par des membres des services d’incendie et de sauvetage. Peu de temps après, une jeune fille du nom de Binta Manneh, étudiante athlète de Brikama Ba, aurait été violée par un agent de sécurité. Les étudiants sont descendus dans la rue pour demander justice. La répression de cette manifestation en tuerait 14, en blessant des dizaines d’autres.

Joof a siégé dans la commission d’enquête ouverte pour enquêter sur les événements. Les témoins vitaux n’ont pas été appelés, ni la responsabilité du commandement – que la TRRC a établi comme venant de Jammeh. Le 26 avril, Joof était sur la sellette devant la Commission vérité:

  • Il n’y a nulle part dans le rapport où il est dit que les ordres sont venus du président de tirer sur les étudiants, lui a donné l’avocate de la TRRC, Mariama Singhateh.
  • Nous étions intéressés par les preuves … Donc, beaucoup d’entre eux ont dit que c’était d’en haut. Ils n’ont pas mentionné son nom directement, a déclaré Joof.
  • En termes simples, vous dites que vous étiez simplement intéressé par ceux qui ont tiré sur les étudiants et non par ceux qui ont donné des ordres?
  • Nous avons décidé d’examiner cela, mais les preuves n’étaient pas suffisantes …

Le 30 janvier 2001, Jammeh a nommé Joof au poste de ministre de la Justice, ce qui lui a confié la responsabilité de conseiller sur les questions relatives à sa propre enquête. Joof a déclaré qu’il avait rédigé un document du cabinet demandant que les étudiants soient indemnisés, mais le président s’y est opposé. “Il s’est trompé, car il a estimé que les forces armées n’avaient rien fait de mal”, a déclaré Joof. Mais en même temps, le même Joof est allé de l’avant pour modifier la loi sur l’indemnisation de 1982 – pour indemniser les forces de sécurité.

  • Avez-vous des regrets? a demandé le commissaire Mustapha Kah.
  • Quoi? a rétorqué Joof, qui a également revendiqué ses antécédents en matière de droits humains.
  • Tous ces amendements, y compris la loi sur l’indemnisation?
  • J’étais très fier de servir mon pays … Je ne servais pas Jammeh. Si certains d’entre nous ne sont pas entrés là-dedans, cela aurait pu être pire … Je n’ai jamais regretté cela.

La république islamique
Mama Fatima Singhateh a été ministre de la Justice de Jammeh à deux reprises, d’août 2013 à août 2014 et de janvier 2015 jusqu’à la fin du régime, en décembre 2017. Elle était l’un des rares ministres de Jammeh à avoir refusé de l’abandonner. Elle était responsable lorsque Jammeh a décidé de faire de la Gambie un «État islamique», sans changement dans les lois et la Constitution.

Singhateh a témoigné le 29 avril devant une commission de vérité non convaincue par son affirmation selon laquelle elle avait informé Jammeh de l’inconstitutionnalité de sa déclaration:

  • Il était de votre responsabilité en tant que conseiller de conseiller [Jammeh] conformément à la loi suprême du pays qui est la constitution, a observé l’avocat de la TRRC Haddy Dandeh Jabbie.
  • Je vous entends mais ce que vous devez savoir, c’est que même si je suis le principal conseiller juridique, le président a de nombreux conseillers. Donc, si mon conseil en tant qu’avocat est en conflit avec un avis religieux, sachant que c’est ce qu’il veut, il n’y a aucun moyen qu’il accepte mon conseil …

Cependant, à l’époque, malgré des problèmes juridiques majeurs, les ministres de Jammeh, y compris Singhateh, ont qualifié le pays de «République islamique de Gambie».

Singhateh était également en fonction lorsque, en avril 2016, une militante de l’opposition, Ebrima Solo Sandeng, a disparu sous la garde de l’État. Des membres de l’opposition du Parti démocrate uni sont descendus dans la rue pour réclamer son corps «mort ou vivant». Par la suite, plusieurs partisans ont été arrêtés et des dirigeants traduits en justice. Selon la TRRC, ils ont été privés de liberté sous caution pour un délit de mise en liberté alors que leurs collègues auraient été brutalisés en détention. L’Agence nationale de renseignement, où Sandeng aurait été tué, et la Haute Cour de Gambie, où les procès ont eu lieu, partagent des clôtures avec le bureau de Singhateh, mais elle semble en savoir peu sur cette affaire.

  • N’ont-ils pas droit à une caution? a demandé l’avocat de la TRRC Haddy Dandeh Jabbie.
  • Bien sûr, c’est une infraction passible, n’est-ce pas? répondit Singhatey.
  • N’est-il pas exact que vous ayez conseillé au directeur du parquet de vous opposer à la mise en liberté sous caution?
  • Ce n’est pas vrai.
  • Telles sont les informations dont nous disposons.
  • Ce sont de fausses informations
  • Quoi qu’il en soit, il s’est opposé à la mise en liberté sous caution même s’il s’agissait d’une infraction passible.
  • Je n’en suis pas conscient …
  • Les antécédents de la Gambie en matière de droits de l’homme

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