Génocide en Ethiopie? Pourquoi Répondre à la Question Sera un Défi

Le chef de l’Église orthodoxe éthiopienne, Abune Mathias, a récemment condamné le conflit armé en cours dans la région éthiopienne du Tigray et les souffrances qu’il cause à la population civile. Dans un message vidéo, il a été vu en train de dire que «le génocide est en train d’être commis». Abune Mathias est peut-être la personnalité la plus en vue à qualifier les actes criminels présumés contre les Tigréens de génocide, mais ce n’est pas le premier.

En janvier, le chef du Front populaire de libération du Tigré et ancien président du Tigray – Debretsion Gebremichael – a accusé les forces éthiopiennes et érythréennes de mener une «guerre dévastatrice et génocidaire» au Tigré. Les Tigréens du monde entier ont fait écho au même message sur les réseaux sociaux et lors de rassemblements de protestation.

En plus de cela, de nombreux rapports d’agences médiatiques et de groupes de défense des droits de l’homme corroborent le ciblage des civils. Mais qu’est-ce qui constitue exactement un génocide?

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Selon les Nations Unies, le génocide se produit lorsque certains actes sont commis dans l’intention de détruire, en tout ou en partie, un groupe national, ethnique, racial ou religieux. Ces actes sont:

Tuer des membres du groupe;
Causer des lésions corporelles ou mentales graves aux membres du groupe;
Infliger délibérément des conditions de vie calculées pour entraîner la destruction physique d’un groupe en tout ou en partie;
Imposer des mesures destinées à empêcher les naissances au sein du groupe;
Transfert forcé d’enfants du groupe à un autre groupe.

La principale différence entre les autres crimes internationaux graves – tels que les crimes contre l’humanité et les crimes de guerre – et le génocide est que les génocidaires ont deux intentions: l’intention de commettre des crimes contre un groupe et l’intention de détruire le groupe en tout ou en partie.

Je suis un expert en droit international et j’ai étudié de manière approfondie des cas de génocide passé en Éthiopie. Pour déterminer si un génocide est en cours dans le pays, il faut une enquête indépendante et objective. Cela devrait, de préférence, être effectué par une commission d’enquête mandatée par les Nations Unies (ONU). Ces enquêtes constituent la base de la question de savoir si l’affaire doit être renvoyée devant la Cour pénale internationale (CPI) par le Conseil de sécurité des Nations Unies.

En Éthiopie, cette enquête doit couvrir tous les incidents majeurs contre la population tigréenne du pays depuis le début du conflit. Le défi est que divers acteurs sont impliqués dans la guerre au Tigray. Il s’agit de l’armée nationale éthiopienne, de la milice et des forces paramilitaires de la région d’Amhara et de l’Érythrée. Tous n’ont pas le même objectif. Toute enquête crédible doit examiner séparément le rôle joué par chacun afin de déterminer s’il avait une intention génocidaire.

Aucun gouvernement n’annoncera ses intentions génocidaires au monde et seule une enquête crédible pourra aller au fond des allégations.

Procès de génocide
Raphael Lemkin, un avocat polonais, a inventé le mot «génocide» en 1944 en partie en réponse au meurtre systématique de juifs par les nazis. C’était aussi une réponse aux actions précédentes qui ciblaient des groupes, tels que les Arméniens en Turquie et les Herero par les Allemands en Namibie.

Le génocide a été codifié dans le droit international en 1948 via la Convention des Nations Unies sur la prévention et la répression du crime de génocide. Ce traité est ratifié par 152 pays. En Éthiopie, le Code pénal éthiopien criminalise le génocide, bien qu’il va au-delà de la Convention sur le génocide en ajoutant des groupes politiques aux groupes protégés.

Avant la création de la CPI, la communauté internationale s’appuyait sur des tribunaux ad hoc, tels que les tribunaux de Nuremberg et de Tokyo, et plus récemment les tribunaux des Nations Unies pour l’ex-Yougoslavie et le Rwanda. Seuls 123 pays sont parties à la CPI, et l’Éthiopie n’en fait pas partie.

En règle générale, même pour les membres de la CPI, les tribunaux locaux ont la responsabilité principale de poursuivre le génocide. Mais la volonté et la capacité des tribunaux locaux de s’acquitter de cette tâche est une autre question.

L’Éthiopie a une histoire de poursuite des crimes de génocide. En 2007, après un procès de 12 ans, l’ancien dirigeant éthiopien Mengistu Haile Mariam a été reconnu coupable de génocide par contumace. L’enquête et les poursuites ont été menées par le bureau éthiopien du procureur spécial. Les tribunaux ordinaires ont géré les procès. Des hauts responsables du régime militaire de Mengistu ont été condamnés pour avoir commis les actes criminels en vue de détruire des opposants politiques. Mais poursuivre un régime renversé n’est pas la même chose que poursuivre un titulaire.

Crimes au Tigray
Au niveau national, le Procureur général fédéral de l’Éthiopie est chargé d’enquêter sur les atrocités. Et ce bureau a déjà commencé à examiner les allégations de crimes commis au Tigray.

L’une d’elles a été menée dans la ville historique d’Axum. Selon certaines informations, en novembre 2020, les forces éthiopiennes et érythréennes ont attaqué sans discrimination la ville, tuant et blessant des civils. Cela a continué après qu’ils aient eu le contrôle de la ville. Il y a des allégations selon lesquelles plusieurs centaines de résidents ont été exécutés par les forces érythréennes.

Le bureau du procureur général de l’Éthiopie a publié ses conclusions. Il a déclaré que la plupart des personnes tuées étaient des combattants morts dans des affrontements avec les troupes érythréennes, et non des civils.

Je pense qu’il est peu probable qu’il s’agisse d’une enquête indépendante ou complète. Cela ne mènera probablement pas à la poursuite des suspects impliqués dans les crimes.

Malheureusement, il est peu probable que les autorités éthiopiennes puissent mener une enquête crédible sur les événements survenus au Tigray. Seule une commission d’enquête mandatée par l’ONU peut déterminer si l’affaire doit être renvoyée à la CPI pour une enquête plus approfondie et des poursuites contre les suspects.

L’Éthiopie n’étant pas partie à la CPI, l’affaire devrait être renvoyée par le Conseil de sécurité des Nations Unies. Mais la Chine et la Russie sont deux membres permanents du Conseil de sécurité qui s’opposent généralement aux enquêtes externes sur ce qu’elles considèrent comme des «affaires intérieures».

Une autre option est que, en tant que non-membre de la CPI, l’Éthiopie pourrait se référer. Mais, comme Lemkin l’a dit un jour, le génocide, de par sa nature même, «est commis par l’État ou par des groupes puissants avec le soutien de l’État. Un État ne poursuivrait jamais un crime lancé ou soutenu par lui-même. »

Je pense qu’il est peu probable que le gouvernement éthiopien se réfère ou mette une enquête crédible.

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