Les filles sont les plus à risque alors que COVID-19 menace de laisser une génération d’enfants africains derrière

Une génération entière d’enfants en Afrique risque d’être laissée pour compte à cause de COVID-19, les filles étant les plus susceptibles de souffrir le plus, prévient les droits de l’enfant et l’organisation humanitaire Plan International.

Alors que le monde commémore la Journée internationale de l’enfant africain aujourd’hui, l’organisation a exprimé de sérieuses préoccupations quant au fait que la pandémie pourrait annuler des décennies de progrès dans les droits de l’enfant sur le continent et exposer des millions de filles à de grands risques de violence, d’abus et d’exploitation.

S’appuyant sur sa forte présence à la base dans 29 pays d’Afrique, Plan International avertit qu’en plus de perdre son éducation, les filles – en particulier dans les communautés pauvres et marginalisées – sont confrontées à des risques accrus de faim, de travail des enfants, de traite, d’enfants, de mariage précoce et forcé. et les mutilations génitales féminines dues à la pandémie.

Sur un continent aux prises avec l’insécurité alimentaire, le changement climatique, les conflits et le ralentissement économique, le virus amplifie les inégalités existantes (y compris les inégalités de richesse et de genre) et affecte l’environnement à long terme dans lequel les enfants africains grandiront.

«Les gouvernements africains ont réagi rapidement à la pandémie, mais COVID-19 continue néanmoins d’avoir des répercussions dévastatrices sur l’éducation, la santé, la sécurité et la protection des enfants à travers l’Afrique, en particulier les filles», a déclaré Roger Yates, directeur régional de Plan International pour le Moyen-Orient, l’Est de l’Est. et Afrique australe.

«En temps de crise, nous savons que les filles sont les plus durement touchées en raison de normes sociales néfastes et d’une double discrimination fondée sur l’âge et le sexe. Du fait du virus, 743 millions de filles ne sont plus scolarisées. Il est peu probable que bon nombre d’entre elles reviennent, en raison de difficultés telles que les grossesses précoces ou les mariages forcés, qui augmentent souvent pendant les situations d’urgence. »

Angelina, 17 ans, du Mozambique, a déclaré: «Les choses sont devenues très inconfortables pour moi depuis le début de l’état d’urgence. Être à la maison toute la journée avec ma famille est affreux, car ils me poussent à me marier.

«Parfois, j’essaie d’éviter le problème du mariage en faisant des tâches supplémentaires ou en manifestant de l’intérêt pour mes livres, alors ils me mettent moins de pression ou changent le sujet du mariage dans les conversations – mais cela revient sans cesse et je ne sais pas comment répondre plus. “

Halima, 16 ans, du Niger, a déclaré: «Je manque vraiment de cours. Parfois, j’essaie d’étudier à la maison, mais les tâches ménagères sont tellement nombreuses que je ne peux pas réviser mes notes.

«Je m’occupe de mes frères et sœurs ainsi que de la maison et de la ferme. Je commence à travailler très tôt et je me couche très tard. Je prie pour que le gouvernement trouve une solution à cette maladie dès que possible, afin que les filles comme moi puissent retourner à l’école. Mon rêve de devenir médecin ne doit pas être brisé, s’il vous plaît. »

Les fermetures d’écoles et les ordonnances de maintien à domicile ont également entraîné une augmentation des cas de MGF dans certains pays africains.

Un cas récent en Égypte concernait trois filles, toutes âgées de moins de 18 ans, subissant une mutilation génitale féminine sous prétexte de recevoir une vaccination contre le coronavirus. Selon certaines informations, un médecin s’est rendu au domicile des filles après que leur père leur a annoncé qu’elles recevraient une «vaccination». Les filles auraient été droguées avant de subir des MGF. En Égypte, cette pratique est interdite depuis 2008.

En Somalie, le verrouillage est considéré comme un moment opportun pour couper les filles au profit présumé d’un temps de «guérison» suffisant. Selon Sadia Allin, chef de mission de Plan International en Somalie, la situation déjà mauvaise du taux élevé de MGF dans le pays est aggravée par le ralentissement économique qui voit les coupeurs commercialiser plus agressivement leurs services pour gagner un revenu. «Ils frappent de porte à porte pour couper les filles.»

La pandémie expose les filles et les femmes à un risque accru de violence et de maltraitance, y compris chez elles, car le stress dû à l’épidémie exacerbe les inégalités existantes entre les sexes.

Les personnes victimes ou à risque de violence peuvent avoir des difficultés à accéder aux services de protection appropriés, en raison des mesures d’isolement social et du détournement ou du retrait des fonds et des ressources nécessaires, y compris ceux pour la santé sexuelle et génésique, la santé mentale et le soutien psychosocial.

Le Kenya, le Soudan du Sud, le Libéria et le Niger ont tous récemment signalé une augmentation de la violence domestique, infantile et sexiste. Alors que COVID-19 se répand sur le continent, il est à craindre que cela ne fasse qu’augmenter.

Rotimy Djossaya, directeur régional de Plan International pour l’Afrique de l’Ouest et du Centre, a déclaré: «Les autorités régionales et nationales doivent continuer à investir et à donner la priorité à la protection des filles et des jeunes femmes contre la violence sexiste, l’exploitation sexuelle et les MGF.

«Alors que le virus continue de circuler et que des mesures d’isolement social restent en place, les interventions actuelles doivent être adaptées pour garantir que les filles et les jeunes femmes puissent accéder à ces services essentiels.»

Plan International appelle les gouvernements africains à garantir:

– les familles sont protégées de la faim avec une aide en espèces aux ménages vulnérables.

– l’enseignement à distance pour les enfants est rendu accessible et abordable pour tous, en particulier les filles des zones rurales et / ou celles qui n’ont pas accès à Internet.

– des services d’assistance téléphonique et des refuges sont fournis pour aider à protéger les filles et les femmes contre la violence sexiste.

– les filles et les jeunes femmes continuent d’avoir accès aux informations et aux services de santé sexuelle et reproductive.

«Alors que l’impact de la pandémie mondiale a peut-être éclipsé le thème de la Journée internationale de l’enfant africain de cette année: l’accès à un système de justice adapté aux enfants en Afrique, son esprit est de garantir que nous accélérons la protection, l’autonomisation et l’égalité des chances pour les enfants de L’Afrique conforme à l’agenda 2063 de l’Union africaine ne doit pas être perdue. Toutes les parties prenantes doivent travailler pour s’assurer que nous n’annulons pas des décennies de progrès en matière de droits de l’enfant et d’égalité des sexes. » a déclaré Samuel Norgah, directeur du bureau de liaison de Plan International Union africaine.

Plan International répond à COVID-19 dans plus de 50 pays. L’organisation

lève 100 millions d’euros pour protéger certains des enfants les plus vulnérables du monde et leurs communautés contre les impacts de COVID-19. La réponse de l’organisation est centrée sur l’aide aux filles, qui sont touchées de manière disproportionnée par la crise.

Notes aux rédacteurs:

La Journée de l’enfant africain a été créée en 1991 pour honorer les centaines d’écoliers noirs qui ont été abattus alors qu’ils manifestaient pacifiquement pour le droit à l’enseignement dans leur propre langue à Soweto, en Afrique du Sud, en 1976.

Preuve de COVID-19 et son impact sur les filles

· RAPPORT: VIVRE SOUS LOCKDOWN – Girls and COVID-19 https://plan-international.org/publications/living-under-lockdown

· RECHERCHE: Adolescentes en crise https://plan-international.org/publications/adolescent-girls-crisis

· Une pandémie fantôme se déroule alors que la santé, les droits et les libertés des filles s’érodent https://plan-international.org/news/2020-05-27-shadow-pandemic-unfolding-srhr

· Les fermetures d’écoles COVID-19 dans le monde frapperont plus durement les filles https://plan-international.org/blog/2020/03/covid-19-school-closures-hit-girls-hardest

· RAPPORT: Going Hungry https://plan-international.org/publications/going-hungry

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